sábado, 15 de febrero de 2014

Junior Thompson (Florence, 1937 - 1978)

Aunque su padre era un humilde granjero de Tennessee, él ya nació en el norteamericano estado de Alabama y su verdadero nombre era Clem Houston Thompson, viniéndole el mote de Junior de que era el pequeño de cinco hermanos. Se aficionó desde niño a la música hillbilly, aunque en el instituto la relegó a un segundo plano en pos del baloncesto, deporte del que se postulaba como una futura figura. Rechazado por las ligas universitarias, volvió a centrarse en la música, aprendiendo a tocar la guitarra de forma autodidacta, aunque su fuerte siempre fue la voz, y formando su primera banda de poco original nombre, The Mountain Rhythm Boys, en 1954. Consiguieron algunas actuaciones y participar en un concurso radiofónico para jóvenes talentos que, aunque no ganaron, les sirvió para que el mismísimo Ernest Tubb, gran estrella del country, se fijara en ellos y se los llevara a su famoso programa de radio. Pero la aparición como una tromba del rockabilly que hacía Elvis Presley impresionó tanto a Junior que se pasó con entusiasmo al estilo,con los trucos vocales típicos incluidos. Se trasladó a Memphis, ilusionado por conseguir que le escucharan en discos Sun, donde Elvis estaba triunfando. Consiguió que le recibieran e incluso grabar una maqueta (que no salió a la luz) gracias a ciertas amistades del guitarrista de los Mountain, pero en esos momentos la casa tenía tantas superestrellas que no se le hizo más caso. Así pues se trasladó a la directa competencia local, discos Meteor, que en esos días se dedicaba a fichar a los rockers de talento que Sun no tenía tiempo ni ganas para grabar y promocionar. Estos le ficharon y le editaron el fantástico rockabilly "Raw deal" (1956), ya acreditado, por supuesto, como Junior Thompson en solitario. No fue un éxito a pesar de su calidad, seguramente a causa de tanta competencia, y Junior tuvo que volver a su tierra, quedándose su grupo en Tennessee para seguir probando fortuna. Se volvió un habitual del conocido programa de radio estatal, que transmitía desde Birmingham, Dixie Hayride, y adoprtó como nueva banda de apoyó a una banda local de rockabilly llamada The 5 Jets. Allí firmó con el modesto sello local Tune, los cuales les editaron otro single del género, "How come you do me", con el que tampoco pasó gran cosa. Se tuvo que emplear como músico de estudio, aunque siguió tocando por bares y clubs del estado, siempre haciendo buen rock & roll incluso en los difícilles para el género primeros años 60, aunque para sobrevivir también tuvo que hacer mucho country. Finalmente volvería a grabar significativos discos con temas de ambos géneros, como dejan bien claro "House of lost lovers" (1968) o "Pretty blue eyes" (1969), pero en los años 70 no era realmente un porfesional y solo tocaba por hobby en su ciudad natal. Cuando la gran estrella del country George Jones llegó allí para dar un concierto estaba claro que no había nadie más adecuado que Junior para telonearle y así se programó. Pero justo antes del concierto, se conoce que se puso nervioso y le dió un infarto que acabó con su vida de forma fulminante. Tenía solo 41 años.
Músicos: Junior Thompson (voz y guitarra acústica), Jimmy Lovelace (guitarra) y The 5 Jets.
"Raw deal".