lunes, 20 de enero de 2014

The Spinners ( ? , 1956 - 1960 y Detroit, 1961)

 Los primeros Spinners. 

Al menos dos grupos de du-duá ha habido con ese nombre, ambos de Estados Unidos..
El primero de ellos era una banda vocal blanca que empezó haciendo algunos coros a Gene Vincent, más por amistad que por otra cosa, ya que los más salvajes y espontaneos de los Blue Caps eran muy superiores. Cuando esto quedó claro, pasaron a poner las voces a algunas canciones de Johnny Carroll en 1957, trabando con él una gran amistad. Fue así que cuando Carroll salía de gira no solo se los llevaba con él como coristas, sino que les daba la oportunidad de lucirse con sus propios temas dejándoles actuar como sus teloneros (ello abarataba costes también). Finalmente los de Warner les editarían su primer y único disco, "Little Otis" (1959), más un charleston que otra cosa, cuya cara B era, curiosamente, casi un tema de rockabilly instrumental con total protagonismo de la guitarra de Carroll. Ante tal desbarajuste para un grupo de doo-wop era normal que el disco no tuviera ningún éxito, y se disolvieron poco después.
Los otro Spinners eran un grupo vocal negro formado en un suburbio de Michigan, en 1954, originalmente con el nombre de Los Domingoes. Tras algunos cambios en la formación (C.P. Spencer se fue a formar The Voice Masters y, después, una vez que se convirtió en productor de discos Motown, The Originals) quedó como solista Bobby Smith y se rebautizaron como Los Spinners (algo así como Los Ruletas), debido a que iban conduciendo un buen rato mientras pensaban el nuevo nombre, dando vueltas sin destino fijo. Les fichó el sello Tri-Phi, del productor y cantante de Los Moonglows Harvey Fuqua, editándoles pronto la balada doo-wop "That´s what girls are made for" (1961), que tuvo bastante éxito. Los siguientes singles no lo tuvieron tanto, aunque hay que destacar temas como "Love (I´m so glad) I found you". Se ha debatido mucho sobre la participación de Fuqua en las grabaciones, llegándose a decir que era el solista en estos discos en vez de Smith,. Es más que dudoso, lo que si está claro es que lo fue en varios de los posteriores, pero sin esconderse, pues aparecían acreditados como Harvey & the Spinners en discos como "Whistilng ´bout you" (1962), lo que obligó a seguir haciendo la bola más grande, acreditando las otras grabaciones a partir de entonces como de Bobby Smith & the Spinners, tal como pasa en la buena balada "She don´t love me" (1963). Pero a estas alturas Fuqua había girado irremdiablemente hacia el soul, y grabó un disco de este estilo con los Spinners de coros, aunque acreditado simplemente como Harvey, formerly of The Moonglows. Todos los músicos de Tri-Phi pasaron al nuevo y arrasador sello del cuñado de Fuqua, Berry Gordy, Motown, y entre ellos, claro, Los Spinners. Motown se especializó en seguida en soul, y a este género se pasaron ya sin ambajes los Spinners durante todos los años 60, aunque sin éxito, teniendo que dedicarse a hacer los coros a las estrellas de la casa, e incluso a secretarios en las oficinas, para ganarse el pan. Enviados a la filial VIP, les fue muy bien con el tema "It´s a shame" (1970), que como el propio título indica "Es una vergüenza" que se pasaran a la música disco. Tras una serie de cambios en la formación quedó como solista Philippé Wynne y ficharon por discos Atlantic. Fue esta época de los años 70 cuando más éxito tuvieron, por más que la música que hicieron fuese una basura indigerible. Más le habría valido dejarlo a tiempo como los otros Spinners. Tras la marcha de Wynne (que siguió una breve carrera como cantante funk en solitario, hasta que murió de un infarto en pleno concierto en 1984, a los 43 años) mejoraron un poco, y consiguieron un número dos y uno en el Reino Unido con "Working my way back to you" (1980) y algunos otros éxitos. A día de hoy siguen actuando cantando sus grandes éxitos, sobre todo de soul y funk, aunque solo queda uno de sus miembros originales, Harry Fambrough. Y es que Spencer murió de un ataque al corazón a los 66 años en el 2004, Billy Enderson de diabetes a los 67 en el 2007, Pervis Jackson de cáncer a los 70 en el 2008 y Smith de gripe en 2013 a los 76.
Músicos: Spinners blancos: Howard Reed, Grady Owen, Royced McAffe y Bill Hennen (voz) y Johnny Carroll (guitarra). Spinners negros:: Bobby Smith, Billy Henderson, Harry Fambrough, Pervis Jackson, George Dixon, Harvey Fuqua, Edgar "Chico" Edwards, G.C. Cameron, Philippé Wynne, John Edwards, Joe Stubs, Frank Washington, Harold "Spike" Bonhart, Charlton Washington, Jessie Robert Peck y Marvin Taylor (voz). "That´s what girls are made for", de los Spinners de Detroit (Michigan).