viernes, 6 de diciembre de 2013

Lance Fortune (Birkenhead, 1940)

Su verdadero nombre era Christopher Morris y nació y se crió junto al rió Mersey británico, justo en la orilla contraria de Liverpool. Aprendió piano clásico, pero en realidad sus gustos musicales adolescentes se decantaron por el rock & roll, formando en su adolescencia una banda llamada The Firecrests (Los Reyezuelos, un pájaro) junto a algunos compañeros de instituto. Les bastaron algunas actuaciones para convertirse en una atracción local, llegando a grabar un par de discos de versiones de R&R estadounidense, como "That´ll be the day" (1958) o "Party" (1959). El famoso productor Larry Parnes vio en el joven solista Morris un diamante en bruto y le convenció para iniciar una carrera en solitario, convirtiéndoase en su representante y bautizándole con el nuevo y llamativo nombre artístico de Lance Fortune (Fortuna), muy en su linea (otros de sus pupilos fueron Marty Wilde -Salvaje-, Georgie Fame -Fama-, Billy Fury -Furia-, Dickie Pride -Orgullo-, o Duffy Power -Poder-). Parnes consiguió que Fortune fichase por discos Pye, que le editó el disco de blando high school "Be mine" (1960), que llegó al número cuatro de las listas británicas y que tenía un tema mucho mejor en la cara B, "Action". Fue telonero de Gene Vincent y Eddie Cochran esa año en Glasgow en la gira de estos por Reino Unido, la última de Cochran, pero los siguientes singles de Fortune no se vendieron tan bien, pues la verdad es que incidía demasiado en su bella imagen de teen idol, y cansado de ese estereotipo abandonó a Parnes para unirse como bajista a un grupo más rockero de Cornualles llamado The Stagerlees. En solo tres años de vida Los Staggerlees, liderados por su carismático vocalista Dave Lee, habían perdido tragicamente a uno de sus miembros, habían ganado un concurso nacional de rock y habían grabado el tema "Dance, dance, dance" (1963). Ya con Fortune en el equipo siguieron haciendo temas propios y versiones de R&R yanqui, sobre todo de su adorado Buddy Holly y otros rockers tranquilos, pero no les faltaban salvajismo y agallas y su guitarrista Amph Grigg llegó a tocar con una pierna rota. Grabaron "Sweet and lonely" (1965) y fueron bastante populares en el extremo suroeste de Inglaterra aunque para entonces el nuevo sonido local mersey beat, que triunfaba en todo el mundo, les había eclipsado. Tras llegar a ser teloneros nada menos que de Los Who, Lee dejó la banda para abrir un club nocturno en su Redruth natal en el cual seguir actuando en solitario. Fortune se convirtió en su nuevo vocalista hasta 1974, año en que los Stagerlees se disolvieron con solo Grigg como miembro original. Fortune siguió cantando y organizando reunificaciones de los Stagerlees hasta el año 2008, que fue la última.
Músicos: Lance Fortune (voz) y la orquesta de Johnny Prinde. Los Stagerlees: Dave Lee y David Penprase (voz), Anthony "Amph" Grigg (guitarra), Terry Venton y John Chapman (bajo), Morv Munday, Merv Charleston, Stan Brown, Tony Lee y Bill Covington (batería), Eddie Harris, Pete Bawden, Dereck Stentaford y Clive Gunn (guitarra rítmica), Mick Partridge (piano) y Lance Fortune (bajo y voz).