martes, 24 de diciembre de 2013

"Good rockin´ tonight" (Colin Escott y Martin Hawkins, 1991)

Uno de los mejores y más exhaustivos libros sobre los origenes del rock & roll y del rockabilly que se haya escrito jamás, es este, de la mano curiosamente de dos escritores e investigadores que no residen en los Estados Unidos, sino en Inglaterra y Canadá. La distancia no fue obstáculo para que los dos se desplazasen a la cuna del rockabilly, Memphis, y empezaran a rebuscar con paciencia y metodo en los archivos de Sun Records y Phillips International. Y es que el libro, como el sub-título nos aclara ("Sun Records y el nacimiento del rock & roll"), trata sobre la mítica discográfica menfita, sobre sus músicos, su ambiente y, desde luego, del padre de todo ello, su dueño Sam Phillips. Leer esta obra es fundamental para comprender como y porque allí y entonces dio comienzo el rockabilly, desde la música que se estaba gestando en la calle Beale hasta la llegada de furiosos chicos blancos locales que supieron interpretarla a su manera y hacerla suya. La oportuna llegada de un gurú genial como Phillips en el momento exacto y otros elementos, conforman la mezcla que dio lugar al movimiento musical más fresco y rompedor de la Historia. La obra nos narra con detalle la evolución musical desde el blues de los años 30 hasta las primeras corrientes garajeras de los años 60 que pasaron a la posteridad gracias a una serie de sellos independientes de Memphis, cuya primer gran gérmen fue el Memphis Recording Service, de Phillips, luego transformado en Sun Records. Phillips grabó primero a cantantes de rhythm & blues, descubriendo entre otros a Rufus Thomas o Howlin´ Wolf, y de proto-rock & roll hasta que llegó Elvis Presley y cambió el mundo desde su pequeño estudio. Lo demás es una historia que puede leerse en las entradas de este diccionario sobre Presley, Phillips o Sun Records, pero solo en un mínimo resumen que no hace justicia a un hecho tan grande. En este libro sí. Es detallado, ameno, con anécdotas suculentas y con información veraz sobre todos ellos, contrastada con los protagonistas (con participación activa en la obra).Además, la galería de fotos es impresionante, no por la cantidad (que también hay), sino por su importancia al ser muchas de ellas inéditas hasta la fecha, habiéndose recuperado por los autores de oscuros archivadores. Algunas de ellas son inolvidables, y además aclararán las ideas a más de un rocker despistado sobre su estética u otros aspectos. Al final, y para rematar, un apéndice con el listado definitivo de todos los discos de Sun y de Phillips International. Imprescindible, no solo para los amantes del rockabilly, sino para todos los de la buena música. "Good rockin´ tonight" de Elvis para Sun, un disco fundamental en la Historia de la música.