miércoles, 25 de diciembre de 2013

David Ray (Oklahoma, h. 1935 - ?, 1997)

Nacido en el medio Oeste norteamericano, su verdadero nombre era Raymond E. Smith. Al igual que otros jóvenes de mediados los años 50, formó un grupo de rock and roll, este llamado, no demasiado originalmente, The Rockin´ Wranglers. Derivaron hacia el rockabilly y les contrataron los de la discográfica local Heart, que les editaron el estupendo single "Gone, baby, gone" (1956), acreditados ya como Ray Smith & his Rockin´ Wranglers, debido no solo al mayor protagonismo del cantante sino a que en esa época se asociaba el rockabilly a solistas, no a grupos. Smith fichó por el sello tejano Kliff, pero en esos momentos ya estaba empezando a despuntar el cantante rocker de Sun Records, Ray Smith (ver su propia entrada), así que decidieron cambiarle el nombre artístico a David Ray para evitar confusiones y pleitos no deseados. Su "Lonesome baby blues" (1958) es un salvaje y machacón tema propio que anticipa algunos conceptos del british rockabilly, y que se vendió aceptablemente gracias a que Monarch se encargó de la distribución. Siguió un espectacular "Lonesome feeling" (1959), que llevaba en la cara B "Jitterbugging baby", es decir, un single único por su fuerza sin complejos en el mundo del rockabilly. Por desgracia no se vendió nada bien, ya era tarde para unas salvajadas como estas, y Ray tuvo que refugiarse en el modesto sello Toppa, de California, para grabar su último single, el country "A place within my heart" (1962), curiosamente acreditado de nuevo como Ray Smith. Como ya nada ocurrió vivió prácticamente apartado del mundo de la música hasta su fallecimiento.
Músicos: David Ray (voz y guitarra). "Jitterbugging baby".