viernes, 1 de noviembre de 2013

George Hamilton IV (Winston-Salem, 1937 - Nashville, 2014)

Nacido en el norteamericano estado de Carolina del Norte, el cuarto de una saga de George Hamiltons se aficionó desde niño a la música country en los cines, viendo películas de vaqueros, ya que él vivía en ciudad y no era el típico chico sureño de campo. Para completar su temprana educación musical estaba su abuela, dueña de una excelente colección de discos de clasicos del country, y, claro está, la radio. Con doce años se compró su primera guitarra gracias a lo que había ahorrado trabajando como repartidor de periódicos, y aprendió a tocar con presteza. Era tal su afición que poco después sus padres le dejaron viajar en autobús, solo, hasta Nashville, ciudad que ya se estaba empezando a convertir en la meca del country, donde conoció a Chet Atkins y otros artistas de prestigio que le dieron buenos consejos. De vuelta en casa formó un conjunto hillbilly junto a otros adolescentes y empezaron a destacar en los bailes y fiestas locales: Eran The Country Gentlemen (Los Caballeros del Country). Sus padres le apoyaron bastante a la hora de que persiguiera sus sueños musicales, pero con buen criterio le urgieron a que completara sus estudios. Así que empezó a asisitir a la Universidad de Carolina, aunque poco después se trasladó a la de Washington D.C. para compaginar la carrera con sus apariciones en el show de Jimmy Dean, en la televisión local. Esta táctica resulto un fracaso a nivel estudiantil, pues suspendió algunas asignaturas y no conseguiría graduarse. Pero al menos los de discos Colonial, de su tierra, le ficharon para lanzar una canción de un, entonces prometedor, compositor llamado John D. Loudermilk, que luego triunfaría ampliamente. El tema era la balada "A rose and a baby Ruth" (1956), pero George, que ya había evolucionado su estilo, les dijo que no lo hacía a menos que en la cara B pudiera ir su rockabilly "If you don´t know". Así se hizo, y aunque el single no tuvo mucha distribución, los de la poderosa productora ABC vieron potencial y se lo reeditaron. Ahora fue un éxito tremendo que vendió más de un millón de copias y llegó al número cinco de las listas. Mientras editaba otros excelentes discos como "High school romance" (1957) o "Why don´t they understand" (1958) salió de gira como telonero de las grandes estrellas del panorama rocker del momento como Buddy Holly o Gene Vincent, aunque ya había empezado a girar su estilo claramente hacía el sub-estilo high school, algo más blando. Se casó con su novía de la Universidad, conocida por el apodo de Campanilla, porque le gustaba el personaje de Peter Pan, y la vez decidió retornar sus miras hacia la música country. Se instaló en Nashville nuevamente, haciéndose un habitual del festival Gran Ole Opry desde 1960, donde dió a conocer temas tan honky-tonks como "Truck drivin´ man" o "Abilene". Mientras tenía hijos (entre ellos un George Hamilton V, el cual luego tendría un VI) no dejó de grabar y actuar, girando un poco hacia la canción protesta y obteniendo bastante éxito en algunas zonas de Canadá a finales de los años 60. Hizo allí algunos shows televisivos y también en Inglaterra, donde fue muy bien recibido, aunque volvió a Carolina en 1972, pues se le ofreció presentar un programa televisivo musical. Saltó a la fama nuevamente a mediados de esa década cuando fue el primer artista country estadounidense en hacer una gira por la Unión Soviética y otros paises del otro lado del Telón de Acero. El caso es que durante los años 80 y primeros 90 visitó los cinco continentes, ya fuera por la música o como apostol de su iglesia morava, en la que está muy implicado y para la que grabó bastante gospel y villancicos. De su faceta country y más rockeril, hay que destacar un álbum junto a The Hillsiders titulado "Heritage" (1993) y otros con los Moody Brothers. Luego fue el narrador de un existoso musical sobre Patsy Cline que estuvo en escena hasta 1998. Durante el siglo XXI siguió cantando, grabando y haciendo obras sociales hasta que le sobrevino la muerte debida a un infarto a los 77 años de edad.
Músicos: George Hamilton IV (voz y guitarra), Joe Tanner (guitarra), Henry Heitman (contrabajo), The Numbers, Stu Page Band y Don Costa Orchestra. "If you don´t know" (1956).