miércoles, 30 de octubre de 2013

Lew Pryme (Waitara, 1944 - Auckland, 1990)

Lew nació y se crió en una localidad neozelandesa, adquiriendo en su adolescencia dos grandes aficiones: La escritura y la música de rock & roll. Intentando compaginar ambas cosas, en su más temprana juventud consiguió un empleo en un importante periódico local y se unió a la banda rockera de New Plymouth, The Nitelites (entre los que estaban Bari Gordon, que provenía de The Crescendos, y Dave Orams), como cantante. Era normal que le ficharan pues tenía una presencia imponente entre la que destacaba sobremanera su rubio, casi albino, tupé. Lew empezó a presentarse a concursos para jóvenes talentos, dejando claro que su prioridad era convertirse en solista, por lo que su banda se disolvió en 1964. Gordon formó entonces The Blue Diamonds junto a algún componente de la banda rocker Darryl & the Demons. Cuando uno de ellos se fue al grupo pop Dallas Four, Gordon llamó para sustituirlo a su viejo amigo Orams, cambiandose ahora el nombre a Bari & the Breakaways, un grupo de rhythm & blues. Triunfaron con una versión del "Sea cruise" (1965), pero Gordon lo dejó poco después para llevar vida marital. El resto se acortaron el nombre a The Breakaways, aunque solo duraron hasta 1967. Orams se enroló en varios grupos (Bitter End, Underdog, Quincy Conserve...) pero lamentablemente murió de causas naturales en 1969, cuando solo tenía 22 años. Lew, por su parte, se había marchado a la capital, Auckland, en aquel mismo 1964, en busca de fama y fortuna, encontrando pronto un trabajo en el periódico The Truth (La Verdad) durante la semana y cantando en el Crystal Palace y algunos cabarets durante el fin de semana. En seguida llamó la atención de los caza-talentos, y fue fichado por discos Octogon, que le editaron la rockera y ya egocéntrica "Pride & Joy" (1964). Fue un gran y sorprendente éxito, que llegó al número cinco de las listas nacionales y convirtió su plateada cabeza en famosa en toda Oceanía. Grabó ahora algunas versiones de clásicos del R&R, como "Lucille", "I´m walkin´" u "Oh Carol", así como nuevos temas, entre los que podemos destacar "Little ship" (1965), en la que empezaba a notarse su acercamiento al movimiento surf. Esto se reafirmaría con su participación estelar en la comedia surfera "Don´t let It get You" (1966), donde canta el espléndido rockabilly "Come on". Este tema no fue un superventas porque solo apareció editado en el álbum de la banda sonora del film (junto a otros grupos oceánicos de música surf como Quin Tikis y Keil Isles), aunque fue pinchado sin descanso en la radio y se hizo bastante popular entre la juventud. Fue telonero de Dave Clark Five y Herman´s Hermits e hizo apariciones televisivas, convirtiéndose en uno de los rostros más populares de Nueva Zelanda. Pero cambiaría su estilo completamente hacia la psicodelia, editando el polémico tema "Gracious Lady Alice Dee" (1968) que parecía un alegato del consumo de LSD. Editó algún single más pero la verdad es que nunca se volvería a repetir el éxito del primero y Lew decidiría dejar la canción a principios de los años 70. Se convirtió en juez de concursos musicales, descubriendo al grupo Face, convirtiéndose en su representante hasta 1976, en que terminaron su asociación después de una desastrosa gira por Australia. Fue manager de otros artistas antes de meterse en el negocio de la promoción del rugby. Murió Lew muy joven, a los 46 años, víctima del SIDA. Y es que he de informar de que era homsexual.
Músicos: Lew Pryme (voz), Bari Gordon (guitarra), Dave Orams (bajo) & The Impacts. "Come on" (1966).