lunes, 25 de noviembre de 2013

Gary Dale (Amherst, 1932)

Gary Dale Tollett nació y se crió en un pueblo tejano, donde conoció y se aficionó a la música country de manos de su padre, un músico que tocaba la guitarra en las fiestas de los pueblos. Cuando alcanzó la mayoría de edad se alistó en la fuerza aérea estadounidense, siendo destinado a Merced (California) en 1953. Fue allí, en el coro de la parroquia, donde conoció a una chica de la localidad, Ramona, con la que se casó en 1955 tras poco más de un año de noviazgo.Se trasladaron a vivir a Lubbock, una localidad del estado de Gary donde vivía su prima June y el marido de esta, Nig Clark. Allí Ramona y Gary empezaron a mejorar las dotes musicales en las que tanto habían practicado juntos, pensando dedicarse a ello de forma profesional. Conjuntaban tan bien las voces que pronto hicieron apariciones en la televisión local, cantando principalmente inocentes temas populares, gospel o rhythm & blues. El cuarteto vocal The Serenaders, que tenía un programa propio allí, les fichó como refuerzo y reservas oficiales y las ilusiones por triunfar fueron en aumento, planeando seriamente grabar una maqueta. Mientras discutían sobre esto en la tienda en la que trabajaba June, entró un joven rockero del lugar, Buddy Holley, y se integró en la conversación, dandose cuenta de los gustos comunes y entablandose una buena amistad. Después de que Holley, pronto conocido como Buddy Holly, grabase un par de singles sin repercusión, empezó a viajar a los estudios de Norman Petty en Clovis (Nuevo Méjico) para grabar con más libertad, y les recomendó a los Tollett que fueran con él a probar. Así lo hicieron, yendo junto a Nig y June, para grabar una maqueta en la que el propio Holly les acompañó a la guitarra. Como agradecimiento, los Tollett y June le hicieron los coros a Holly en la grabación de sus míticos temas "Looking for someone to love" y "That´ll be the day". Esto es parte de otra historia, pero no lo es el que Petty no pareciera muy satisfecho con el resultado de las armonías vocales de los Tollett, y decidiese probar con Gary como solista a un ritmo más alto. El resultado de la sesión fueron cinco buenas canciones de rockabilly, siendo tomadas dos para editar el single "Love is dynamite" (1957) en Gone Records,acreditándole como Gary Dale. La elección no fue la más acertada pues, por ejemplo, "Go boy go" es un rockabilly mucho más puro y simpático, mientras que "Look to the future" añade la originalidad de que Holly enchufó su guitarra al amplificador incrustado en el órgano Hammond de Petty, dándole un sonido único.Mientras esperaba la respuesta del público a su disco, Gary no dejaba de intentarlo y contactó con su primo Don Lanier, de Los Rhythm Orchids de Buddy Knox, para que le ayudara a grabar más temas gracias a sus contactos en Nueva York. Lanier le ayudó a entrar a un estudio y que grabara la balada "Don´t make me cry", pero no consiguió que ninguna compañía se la editara, y tanto este tema como los restantes de Clovis permanecieron inéditos hasta 1998. Cuando Gary se dio cuenta de que no iba a triunfar, en medio de la durísima competencia en el género en esos años, decidió terminar sus estudios tecnológicos, cosa que hizo en 1959. Entonces los Tollett se trasladaron a vivir a Arizona, donde a él le habían ofrecido un empleo como capataz en un negocio algodonero, y ella consiguió pronto trabajo en los servicios sanitarios del Departamento de Inmigración, dejando lo de cantar desde entonces solo para la iglesia. Con el revivalismo rockabilly fueron requeridos muchas veces para aparecer en los festivales rockeros de Clovis y Lubbock, y en eso siguen a día de hoy, sorprendiendo a todos por su aspecto rockero a pesar de su edad.
Músicos: Gary Dale Tollett (voz), Buddy Holly (guitarra), Jerry Allison (batería) y Ramona Tollett (coros). "Pretty baby" (1957), cara B del "Love is dynamite".