martes, 1 de octubre de 2013

Mike Waggoner & Bops (Minneapolis, 1956 - 1965)

Los hermanos Mike y Colin Waggoner, nacidos en 1940 y 1942, vinieron al mundo en el seno de una familia de gran afición musical. Sin ir más lejos su padre tiene una banda de country. Los chicos demuestran llevar el mismo talento en la sangre y aprenden a tocar la guitarra desde niños, actuando ya en el grupo de papa Waggoner antes de haber llegado a la adolescencia. Colin es un instrumentista más fino pero introvertido, mientras que Mike es la otra cara de la moneda, quizá más indisciplinado y menos pulcro con la guitarra, pero extrovertido y carismático. Empieza a cantar sin complejos y consigue alguna actuación en la televisión local con tan solo trece años de edad. En 1955 la familia se traslada a Minneapolis, la ciudad más importante del norteamericano estado de Minnesota, y es allí donde los chicos empiezan a recibir más influencia del nuevo género que arrasa entre la juventud: El rockabilly. Los hermanos deciden formar junto a unos amigos una banda, llamada The Bops que se basa principalmente en versiones del rockabilly más salvaje que en esos momentos se estaba haciendo en los Estados Unidos. No estaban ni en el momento ni en el lugar adecuado, ya que el medio oeste no era precisamente la meca del rock and roll, por lo que, a pesar de que tocan mucho, no se les abren muchas puertas. Algunos, desesperanzados, dejan el conjunto, y, hechas las sustituciones oportunas, los hermanos Waggoner deciden innovar técnicamente con ecos artificiales, algo que les da bastante fama a nivel local. Es por esto que, finalmente, los del sello local Vee se deciden a grabarles un disco en el que aparecen ya acreditados como Mike Waggoner & Bops (sí, así, sin el artículo) por el carisma y protagonismo que demostraba Mike. Su versión del "Baby baby" (1961) de Dale Hawkins está desarrollado con gran maestría y se convirtió en un éxito local, ya que en Minnesota el rockabilly seguía aguantando como un campeón, al contrario que en la mayoría del país. En la cara B llevaba un tema instrumental muy bueno de Los Bops. Aunque faltos de éxito a nivel nacional y sin que les fueran editados más discos (una pena, porque dejaron grabados una buena cantidad de fenomenales rockabillys), seguián siendo unas celebridades locales, de tal forma que cuando los Rolling Stones llegaron a la ciudad en 1964 fueron ellos los elegidos para telonearles. No mucho después los Bops se disolvieron. Waggoner decidió seguir por su cuenta, aunque a finales de los años 60 ya se había pasado al mersey beat y, ya en los años 70, al rock en cualquiera de las formas que estuviera de moda. Con el revivalismo rockabilly, y siempre al sol que más calienta, se enganchó de nuevo al carro y en eso sigue.
Músicos: Mike Waggoner (voz y guitarra), Colin Waggoner (guitarra), The Bops, the Roadhouse Band y Memphis Trax.

"Baby, baby".