martes, 29 de octubre de 2013

Jack Cardwell (Chapman, 1925)

Nacido en en el norteamericano estado de Alabama, Jack Cardwell pertenecía a una familia de pobres granjeros y, huyendo de esta miseria se traslado a Mobile, donde trabajó en su aolescencia repartiendo periódicos y de aprendiz de electricista. Finalmente consiguió un puesto en el puerto arreglando desajustes eléctricos de los barcos allí anclados, llegando a jefe de electricistas. Pero problemas de espalda le obligaron a dejarlo, así que se alistó en la marina. y en ella sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Se había aficionado desde muy joven a la música hillbilly y country & western y su ídolo era también el ídolo local, la gran estrella e innovador del country Hank Williams. Por eso cuando este murió el día de año nuevo de 1953 Cardwell le compuso una sentida canción homenaje, que grabó en un estudio local. Sydney Nathan, el genial propietario y director de discos King, vio el oportunismo del tema y su gran viabilidad económica, y fichó a Cardwell. "The death of Hank Williams" se editó solo un mes después de la muerte del astro y en seguida se aupó al número tres de las listas de country. Se promocionó mucho a Cardwell (daba la casualidad además, que un médico llamado Cardwell le administró unas dosis de morfina a Williams antes de morir), vistiéndole de espectacular vaquero cantante -con caballo incluido- cuando salía de gira, o dando folletos de la canción con fotos de Williams. Por la inercia, a Jack le fue bastante bien con su siguiente tema, "Dear Joan", que llegó al número siete de esas mismas listas. Había evolucionado claramente hacia un hillbilly más rápido que se convertiría pronto en proto-rockabilly en su siguiente disco con King, "Whiskey, woman and loaded dice" (1954), que fue sin embargo un fracaso de ventas. Su siguiente single es el curioso "Ko Ko Mo (I love you so)" (1955), un mestizaje de rockabilly, country y música popular que no fue bien comprendido y que cabe encuadrar, con la perspectiva histórica que ahora tenemos, en el sonido Cincinnati que se estaba gestando allí (discos King era de Cincinnati). En la cara B de este disco había un dueto con Jackie Hall. Desilusionado, Cardwell dejó la canción pero decidió quedarse en discos King aun un tiempo para producir a la joven promesa Luke McDaniel (luego convertido en el cantante de rockabilly Jeff Daniels). Una vez le hubo encauzado el camino, volvió a Alabama en 1956, estableciéndose como pincha-discos, primero en Princhard y luego en Mobile, con un programa llamado "Mr. Friendly" (Señor Amistoso). Y es que lo era realmente allí, pues creó un festival benéfico muy popular llamado "Hillbilly Christmas Party" que traía todos los años a estrellas del género. Estos no solo no cobraban, sino que se pagaban alojamiento y comida. La entrada al evento era llevar un juguete para los niños pobres, cosa que hasta los artistas debían hacer. Cardwell hizo un postrer intento de triunfar en la música, editando en discos Starday "Hey, hey baby" (1957), un buen tema hillbilly con sabrosos resabios de rockabilly. Pero tampoco sucedió gran cosa, así que simplemente siguió tocando a nivel local, muchas veces con sus dos hijos.
Músicos: Jack Cardwell (voz y guitarra acústica), Jackie Carroll Cardwell (piano), James Robert Cardwell (coros) & his String Band.
"There´s a train leaving" (1955), sensacional tema con King no editado en su momento.