martes, 20 de agosto de 2013

Jody Reynolds (Denver, 1932 - Palm Springs, 2008)

Nacido en el norteamericano estado de Colorado Ralph Joseph (que tal era su nombre de pila real) pasó buena parte de su infancia en Oklahoma escuchando música country en la radio, pero cuando el rock and roll apareció se enamoró perdidamente de ese estilo, aprendiendo a tocar la guitarra de forma autodidacta durante su adolescencia. Luego, por cuestiones laborales, se traslado a Tejas, estado donde tuvo la oportunidad de ver a las emergentes estrellas del rockabilly, como Roy Orbison. Lo que más le fascinó del nuevo estilo fue la técnica imparable del contrabajo y a él se pasó con fe. Empezó a actuar por donde le ofrecieran la oportunidad, de bar en bar de carretera pasó por Arizona en 1956 y terminó estableciéndose, más o menos de forma fija, en San Diego, California, al año siguiente. Allí le recomendaron que, si quería grabar, tendría que contactar con Herb Montei, de Demon Records de Los Angeles, entonces muy interesado en nuevos cantantes de rockabilly. Jody le envió entonces una maqueta de un tema propio, el medio tempo "Endless sleep", y a aquel le gustó mucho, al contrario que a otros productores, que la consideraban demasiado tétrica. Grabaron el tema pero Montei no quiso que fuese la guitarra amateur de Jody la que sonase, contratando al más profesional Al Casey para la ocasión, y además imponiendo que el final de la letra fuese más feliz. "Endless sleep" (1958) fue un tremendo éxito, vendiendo más de un millón de copias y siendo número cinco en Estados Unidos y cuatro en Gran Bretaña. Participó en el show de Dick Clark y formó parte de un par de giras de Alan Freed (teloneando a Joe Maphis, entre otros), que incluso le produjo uno de sus siguientes trabajos, Pero como el éxito no volvió a repetirse Jody prefirió adaptarse a los tiempos con rapidez, formando un grupo de rock instrumental llamado The Storms. Su single "Thunder" (1959) no está nada mal, pero tampoco se vio coronado con el éxito. Tras prostreros intentos abrió una tienda musical en Palm Springs (California), en la que vendió varias guitarras a Elvis, que dejó finalmente para abrir un estudio de grabación y luego dedicarse a agente inmobiliario. Se retiró a Palm Springs donde se le dedicó una estrella de la fama en la acera de la calle principal, y siguió componiendo hasta que le sobrevino la muerte como consecuencia de un cáncer de hígado cuando tenía 75 años de edad.
Músicos: Jody Reynolds (voz y guitarra), Al Casey y Gary Lambert (guitarra), Howard Roberts (guitarra acústica), Bobbie Gentry (batería y coros) y Plas Johnson (saxo).