martes, 30 de julio de 2013

Joe Penny (Plant City, h. 1928)

Joe Pennington nació en un pueblo de Florida en el seno de una humilde familia, de hecho cinco de sus siete hermanos murieron de diversas enfermedades durante su infancia. Su madre le enseñó a tocar la guitarra desde que era pequeño y, durante una visita a su hermana, que vivia en Norfolk, Virginia, cuando tenía Joe dieciseis años, formó su primera banda de música country: Suns of the South, los Soles del Sur.  No duraron mucho y Joe se enroló en diversas bandas, en diversos lugares, hasta que finalmente se aposentó un poco en San Angelo, Tejas, ganando algo más de dinero con un grupo llamado Dub Adams & the K-Bar Ranch Hands. Pero cuando solicitó un aumento Adams le rebajó el sueldo, en castigo a semejante osadía, por lo que Joe, con toda la razón del mundo, les dejó para volverse a su pueblo. Tras un periodo de descanso se trasladó a casa de su hermano en Tampa, consiguiendo pronto trabajo como músico ocasional para un agente llamado Heavy Hammonds en 1946. Allí conocío a otro músico, Clyde Chriswell, que estaba tocando con un nuevo talento del country llamado Hank Williams. Le había dejado en plena ascensión porque no podía seguir viviendo en Alabama tan lejos de su familia. Así es como Joe aceptó la vacante en la banda de uno de los más grandes músicos del siglo XX. Se trasladó en el coche de unos desconocidos y se alojó en casa de la madre de Williams. En la banda, los Drifting Cowboys, todos tenían un mote, y el que le puso Williams a Joe fue "Little" Joe Pennington, que luego se abrevió a Joe Penny. Pero Williams no era entonces la estrella posterior, y los chicos aun tocaban la mayoría de las veces en sórdidos clubs de carretera esquivando cascos de cerveza de algún borracho descontento. Es cierto que también aparecieron en el Grand Ole Opry, pero las ganancias eran mínimas y Penny decidió buscar otros escenarios por su cuenta. Williams se enfadó con él por eso y, aunque no le despidió, Penny percibió la tirantez y se fue. Con él se fueron el resto de los miembros del grupo, cansados de sus escapadas alcohólicas, para seguir tocando en el club habitual de Hank, pero sin él. Luego Penny aceptó una oferta para tocar en una campaña electoral, pero cuando esta acabó, en 1948, se encontró solo y, tras tocar en multitud de bandas se enroló en la marina en 1949. Allí tocó en la banda, pero los timbales, y se sentía frustrado y hastiado de la música... hasta que su viejo amigo Hank Williams, ahora ya una estrella, y Cowboy Copas fueron a tocar para los marinos. Hank le enseñó a Penny su nuevo y evolucionado estilo hacia el hillbilly, y este recuperó la ilusión. Tras licenciarse se puso a trabajar en las bandas de Al Rodgers, Lefty Fritzell o Little Jimmy Dickens, antes de ponerse a trabajar como pincha-discos en 1954. ¡Y así estuvo los siguientes 25 años! Pero siguió componiendo y grabando, ya en estilo rockabilly y en solitario, destacando "Bip a little, bop a lot" (1958), que sin embargo no tuvo éxito. No fue hasta 1992 que consiguió entrar en las listas de éxitos, aunque fuese en el puesto 69 de las de gospel, con "Growing old without God". Hoy vive retirado en su pueblo de Florida, componiendo canciones de iglesia.
Músicos: Joe Penny (voz y guitarra).

"Bip a little, bop a lot".