viernes, 23 de agosto de 2013

Bruce Channel (Jacksonville, 1940)

Nacido en el estado de Tejas, Bruce McMeans, que así se llamaba realmente, creció escuchando los grandes éxitos del country, género que le conquistó. Con tenacidad consiguió dominar la guitarra y su voz, consiguiendo con el tiempo participar en el prestigioso festival radiofónico Louisiana Hayride. Aunque actuó varias veces en ese programa, con un grupo de acompañamiento llamado The Little Gentlemen, su suerte empezó a cambiar cuando se unió al prestigioso armonicista Delbert McClinton, procedente de un grupo llamado The Straitjackets (nada que ver con los actuales reyes del rock instrumental), que había grabado ya algunos singles y había tocado con gente como Howlin´ Wolf o Jimmy Reed. Con él grabó, ya con el apellido artístico de Channel, su tema propio "Hey! Baby" en 1961, aunque hacia ya dos años que lo tocaba con asiduidad. Se trata de un rock and roll a medio tempo, cercano al high school, sensacional y adelantado a su época, que ha influido en multitud de artistas y que no ha envejecido en absoluto. La armónica de McClinton, soberbia, le termina de dar su toque maestro. Aunque editada primariamente en el modesto sello LeCam, fue la distribución posterior del sello Smash la que llevó la canción al número uno de las listas de éxitos estadounidenses al año siguiente, y al dos en Gran Bretaña, vendiendo más de un millón de copias. Esto hizo que fuese requerido por una gira por Inglaterra, siendo teloneado en alguna ocasión por unos todavía semi-desconocidos Beatles. El estilo de McClinton influyó enormemente en John Lennon, como se puede apreciar en canciones de Los Beatles, como "Love me do" u otras. Pero de regreso a Estados Unidos los siguientes temas de Channel, en la linea del anterior, no funcionaron como debieran, y  hubo que esperar a que le produjese el gran Dale Hawkins para conseguir nuevo protagonismo, ahora solo en el Reino Unido, con "Keep on" (1968), que llegó al número doce de las listas británicas. Channel odiaba salir de gira, así que se estableció como compositor en Nashville, escribiendo algunas canciones de éxito para artistas del country, mientras que McClinton inició una carrera en solitario o acompañado de Glen Parker, haciendo una mezcla de country y soul (y también componiendo, para gente como Emmylou Harris o Los Blues Brothers). Les pilló desprevenidos a ambos volver a la palestra gracias a que "Hey! Baby" fuera uno de los temas insignia de la super-taquillera película "Dirty dancing" (1987), pero aprovecharon el tirón para grabar un nuevo disco juntos, y luego otro Channel en comandita con Larry Henley, ex-componente de Los Newbeats, ya en 2002. McClinton, por su parte, había ganado dos premios Grammy en los años 90 por sus duetos country con Bonnie Raitt y Tanya Tucker, y colaboró en la gran banda sonora de la película "Atrapado en el tiempo". En el siglo XXI aun sigue en plena actividad y ha ganado un nuevo Grammy, esta vez en la especialidad de blues.
Músicos: Bruce Channel (voz y guitarra acústica), The Little Gentlemen, Ronnie Dawson (batería) y Delbert McClinton (armónica).
"Hey! Baby"