martes, 16 de julio de 2013

Jimmy Edwards (Senath, 1925 - New Port Richey, 2012)

James Wiley Bullington, que tal es su verdadero nombre, nació en un pueblo del norteamericano estado de Missouri, aunque su familia pronto se trasladó a trabajar a una granja cerca de Cardwell. Allí se crió Jimmy, escuchando música country, género al que se aficionó a tocar y cantar muy pronto. Actuó en los festivales locales y, siempre pensando en mejorar, se inscribió en unos cursillos de teoría musical en Arkansas, algo realmente insólito en aquel tiempo. Pero el servicio militar se interpuso en su camino, siendo destinado al cuerpo de ingenieros. Cuando es licenciado se establece en Flint, Michigan, para construir Buicks en la fábrica, entonces próspera, de General Motors. Allí conoció al pincha-discos y propietario de estudio de grabación Bill Lamb, por lo que Jimmy y su amigo Jack Foshee fueron allí a grabar un par de temas de rockabilly que habían ideado. Para lanzarlos los tres fundaron una discográfica, Wednesday, y así es como "Love bug crawl" (1957), acreditado el cantante aun como Jim Bullington, fue lanzado al mercado con la ridícula tirada de 500 copias (y hoy gran joya buscada por los coleccionistas). Por supuesto fue un fracaso, pero al menos llamaron la atención de los de la compañía publicitaria Mayflower, a los que interesaba la canción. Estos idearon promocionarse con ella, regrabándola y vendiéndosela a los de la potente Mercury Records. Así pues Jimmy, a partir de ahora con el apellido artístico de Edwards, es acompañado por los mejores músicos del momento para sacar adelante su "Love bug crawl", ahora acompañada en la cara B por otro tema propio, "Honey lovin´". Era ya 1958 y Edwards fue integrado en una gira junto a estrellas del rock and roll como Buddy Holly, los Everly Brothers, Eddie Cochran, Paul Anka o Danny & the Juniors. También apareció en televisión y actuó en el Lousiana Hayride, aupando su single al número 78 de las listas y apareciendo también en algunas inglesas. Pero los siguientes discos, aunque muy buenos, fracasaron, y Mercury le rescindió el contrato. Entonces su influyente guitarrista Chet Atkins, que confiaba plenamente en él, consiguió que fichase nada menos que por RCA. Allí empezó con un sensacional tema high school compuesto por el gran Otis Blackwell, "Your love is a good love" (1959), siguiendo otras grandes grabaciones, como su versión del "Sorry, I lied" (1960) que Cliff Thomas hizo para Sun Records. Pero, si exceptuamos el breve éxito local de "Silver slippers", no se vendieron bien, por lo cual RCA le rescindió el contrato. Jimmy tuvo que volver a emplearse en General Motors hasta el día de su jubilación, aunque hay que nombrar su último intento musical, haciendo una versión del "Comin´ down with love", en 1973. Se retiró a Florida, donde murió dejando un gran legado de buen rock and roll, la mayoría sin editar y que ha visto la luz recientemente gracias a nuevas discográficas especializadas.
Músicos: Jimmy Edwards (voz y guitarra acústica), Chet Atkins (guitarra), Floyd Cramer y Ed Thomas (piano) y Buddy Harman (batería).

"Love bug crawl"