domingo, 2 de junio de 2013

Bob & Lucille (Maillardville, 1957 - 1964)

Lucille Savoie, aunque nació en la provincia canadiense de Manitoba en 1938, se crió en las localidades francófonas de la Columbia Británica del mismo país. Tenía un don natural para la música y ya desde pequeña sabía tocar la mandolina y la guitarra, formando en su adolescencia el grupo femenino Les Hirondelles. En su primera juventud, y mediante las coincidencias en diversas galas, trabó amistad con el músico local, Bob Regan, contrayendo matrimonio con él no mucho después. Regan y su hermano Fern eran los líderes del temprano grupo de proto-rock & roll instrumental The Peace River Rangers, los cuales ya habían grabado para un modesto sello local "Teen age boogie" (nada que ver con el famoso tema homónimo de Webb Pierce). Pues bien, tras casarse Bob dejó a su banda para asociarse profesionalmente también con su flamante esposa, haciéndose llamar Bob & Lucille. Hacían una pareja atractiva, sobre todo gracias a ella, y fueron fichados por el sello Ditto, de California, que les editó el gran rockabilly sin pretensiones "Eeny-Meeny-Minie-Moe" (1958). Siguió en la misma onda "What´s the password?" (1959), otro buen tema pero que empezaba a anticipar lo que desgraciadamente pasaría después, la explotación de la complicidad romántica entre los músicos. Así es que cuando les fichan los de discos Soma no solo les rebautizan con el cursi nombre de The Canadian Sweethearts (Los Cariñitos Canadienses), sino que giran su estilo hacia un high-school, no malo, pero basado en la alternancia de zalamerías cantadas entre los enamorados. Aun así su carrera juntos fue muy digna, popular y animada. Su "Freight train" (1963), y su secuela blanda "Hootenanny express" (1964), alternan, rock & roll, country y folk a ritmo ferroviario. Pero la disolución del duo estaba cerca, como se puede deducir claramente cuando en su siguiente disco ella, tomando ahora el nombre artístico de Lucille Starr, canta sola el tema tradicional "My happiness". Aun grabarían algún disco juntos, destaquemos el hillbilly "Don´t let the stars get in your eyes", pero ahora lo que predominaba en sus proyectos era la carrera en solitario de Lucille. Fue un acierto, Starr grabó "The french song" (1964) en francés e inglés, una típica muestra de la chanson française que la convirtió en la primera artista canadiense en vender más de un millón de copias. Curiosamente, a pesar de que en el tema se había olvidado casi cualquier residuo de rockabilly y country, fue ahora, por su fama, cuando la invitaron a festivales de estos géneros como el Louisiana Hayride o a programas televisivos rockeros. Ella no decepcionaba y, junto a Regan, interpretaban con alegría sus viejos temas, y también su french song con un ritmillo algo más country. También fue requerida para una gira por Europa (era tremendamente popular en Holanda, y llegó a grabar en español) y otras por Australia y Sudáfrica. Convertida en una especie de reina del country-folk francófono Lucille es una de las intérpretes más famosas de Canadá y aun actua con gran éxito de crítica y público. Regan murió en 1990, con solo 58 años de edad.
Músicos: Lucille Starr (voz y guitarra rítmica) y Bob Regan (guitarra y coros).
"Eeny-Meeny-Miney-Moe".