viernes, 3 de mayo de 2013

Los Zodiac (Lima, 1961 - 1965)

Este grupo lo formaron unos compañeros de la Facultad de Letras de la Universidad Católica de la capital peruana, cuando tras una velada universitaria en la que improvisaron algo de jazz, la buena acogida del público les impulso a seguir. Todos eran del barrio de Miraflores y en un principio contaban con muy pocos medios, yendo a ensayar a casa de uno de ellos (recordemos que eran estudiantes que aun vivian con sus padres). Decidieron, de común acuerdo bautizarse como Los Zodiac (aunque muchas veces su nombre ha aparecido escrito como Zodiacs o incluso Zodiac´s, aunque es verdad que ellos también han contribuido a este lio), pues pensaron que sería divertido que cada uno representara un signo del zodiaco. No llegó a tanto la cosa, pero la madre de uno de ellos les bordó los símbolos zodiacales en las baratas camisetas blancas que llevaban. Luego hicieron una combinación de cuadros en  las camisetas, que les daba al menos una curiosa personalidad estética. Este diseño se haría tan popular entre la juventud que incluso una fábrica las empezó a vender como sweters zodiac. La banda empezó ya influida por ritmos bailables de 1960, como el twist, pero su sonido sigue muy apegado al rock and roll clásico e incluso al rockabilly, resultando muy divertido y atrayente, y no habiendo envejecido como el de otros paisanos contemporaneos. Tocaron en muchas fiestas y en el Astoria Club y pronto se crearon buena y merecida fama, apareciendo en el popular programa televisivo "Twist beach" y luego en otros más abiertos al público de todas la edades ("Cancionísima" o "Hit de la una"). Fichados por los de discos Odeon hemos de destacar su versión del "Bertha Lou" (1963), que fue un éxito local y que recibió muy buenas críticas. Hicieron importantes apariciones televisivas y una en una película ("Tres vidas") que les convirtieron en populares incluso fuera del país, siendo reclamados para actuar en Colombia. A este respecto hay que destacar que sus ecos llegaron hasta Japón (recordemos que en Perú hay una importante minoría nipona), y que tenían planeada una gira por extremo oriente eternamente aplazada. Preparándose para ello llegaron a grabar uno de sus temas en japonés, "Be my baby". Luego cambiaron de imagen y estilo más al surf (destacar aquí su "Beach party"), acercándose después también en estética y en lo musical al mersey beat británico, pero se separaron no mucho después al terminar varios de sus componentes la carrera (llegó un momento que las sustituciones no eran la solución) y buscar otros trabajos, o bien querer los otros seguir estudiando más en serio. Siguieron juntos, eso sí, en la asociación cultural Siglo XX que ellos crearon para apoyar la música y otras artes. Pero por su cuenta Tito Castagnolia se convirtió en apoderado de una importante fábrica, Horacio García se convirtió en abogado, Lucho Pérez y Micky Alvarez abrieron sus propios negocios, mientras que Lucho León marchó a Estados Unidos a completar su  formación, por lo que terminaron perdiendo el contacto. El único que siguió en el mundo de la música fue Lucho Alva, que abrió una academia. En el año 2005 Castagnolia y Alvarez se encontraron por casualidad y decidieron buscar a los demás para empezar a tocar de nuevo. Les siguieron la mayoría y ahora, reconocidos como unos de los pioneros del rock peruano, los puedes contratar para tu propia fiesta por un módico precio. Además lo hacen por una buena causa. Lo que recaudan va a su nueva asociación, Tocando corazones, que ayuda a los niños pobres.
Músicos: Micky Alvarez (voz), Lucho León y Horacio García (guitarra), Tito Castagnolia (bajo), Lucho Pérez, Alfredo Quevedo y César Manzilla (batería) y Lucho Alva (saxo). "Bertha Lou"