miércoles, 22 de mayo de 2013

Al Hendrix (Miami, 1934)

Nacido en el norteamericano estado de Florida, su verdadero nombre era Clyde Allen Hendrix. Por circunstancias laborales de sus padres estuvo cambiando de domicilio y de estados desde su infancia, pasando por California, vuelta a Florida y estableciéndose finalmente, cuando Clyde tenía 12 años, en Odessa (Tejas), donde su padre consiguió un puesto fijo como carnicero. Pero su madre tenía talento musical y tocaba la guitarra y cantaba en un trío aficionado junto a sus dos hermanas. Esto heredó el joven Clyde, que pronto empezó a tocar y cantar también, intentando imitar las melodías country & western y hillbillys que oia por la radio, demostrando tanto talento que pronto ganó un concurso local y quedó segundo en otro. Pero su prometedora carrera se truncó cuando, en busca de aventuras, se enroló en el ejército en 1953. Enviado a la guerra de Corea sirvió en la policía militar, ascendiendo a Cabo antes de su licenciamiento tres años después. Cuando volvió a casa se encontró con que la música popular había completamente, estallando el fenómeno del rock and roll. De tal forma que cuando decidió retomar su carrera como cantante -haciéndose llamar ya Al- se había pasado al rockabilly y tendía a imitar el estilo de Elvis. Se estableció en Bakersfield, donde se estaba haciendo un sonido muy peculiar, y allí conocío al gran astro de este sub-estilo, Buck Owens, con el que trabó amistad y llegó a tocar en más de una ocasión. Consiguió merced a esto un buen número de actuaciones e incluso llegó a actuar en el conocido programa de la televisión californiana "Rocket to stardom". Aunque Owens le abrió otras puertas del mundo del espectáculo, el triunfo no llegaba y Al aceptó una oferta en 1957 para ser el cantante del grupo de rock and roll Jolly Jody & the Go Daddies, con los cuales grabaría el single "Rhonda Lee" (1959). Pero estos (cuyo batería Jimmy Phillips, por ejemplo, tenía 15 años cuando empezaron) no duraron mucho más juntos tras no volver a grabar. Así las cosas Al inició su carrera en solitario, fichando por el modesto sello LaGreen, de Hollywood. Su primer single, "I need you" (1960), era una balada aun heredera del sonido Bakersfield (que llegó al número uno de las listas de El Paso), pero llevaba en la cara B el gran rockabilly "Young and wild". Al padre del R&R Alan Freed le encantaba y no paraba de pincharla en su programa de radio, y Al fue invitado a algunos programas de las televisiones locales, pero el éxito mayúsculo no llegaría. Fichó entonces por el sello Pike, que le editó el fantástico rock and roll "Monkey bite" (1962), tema al que sin embargo los medios darían la espalda por considerarlo con una letra demasiado obscena. Es solo una verdad a medias, la realidad es que el rockabilly había pasado de moda rápidamente y las ventas de temas del género ya no reespondían- Por esta razón Al volvió al country en su variante Bakersfield, tocando en bares, clubs, fiestas y bases militares de California durante lo que quedaba de la década. Estaba volviendo a empezar y bien enfilado, pero la muerte repentina de su publicista y la hospitalización de su representante fueron un serio varapalo que volvió a truncar su ascenso. Pero, cuando ya mucha gente se había olvidado, volvió con fuerza con un sensacional single en 1971. Llevaba el tema "Wait until you get a whiff of my after shave lotion", una provocativa y sensual canción sobre la atracción que ejerce su loción para después del afeitado y que adquirió bastante fama al ser elegida como sintonía radiofónica, como no podía ser de otra forma, por un after shave. Sin embargo volvió a protagonizar una de sus desapariciones del mapa, esta vez durante treinta años, hasta que, animado por la buena aceptación del disco que, recopilando sus viejos temas, había editado Bear Records en 2003, editó un nuevo álbum, muy, muy bueno, en 2006. Y con fuerzas renovadas a vuelto a los escenarios. De sus viejos compañeros en los Go Daddies sabemos que Phillips tocó para grandes de la música country, como Jelly Sanders, Red Harrison o Merle Haggard, durante los años 60 y 70, antes de abrir una barbería. En el siglo XXI reapareció como líder de la banda bakersfield, Denim & Lace, que ha grabado un disco.
Músicos: Al Hendrix (voz y batería), Buck Owens (guitarra), Bill Woods (guitarra y violín), Johnny Cuviello y Jimmy Phillips (batería), Lawrence Williams (piano), Dom Markham (saxo) y The Country Mixers.

"Young and wild"