lunes, 11 de febrero de 2013

The Crew Cuts (Toronto, 1953 - 1964)

Rudi Maugeri, John Perkins, Bernard Toorish y Connie Codarini pertenecían al coro del colegio St. Michael de Toronto, Canadá, pero decidieron también formar un grupo de música profana en sus horas libres llamado Los Jordonaires. Luego se cambiaron el nombre a Los Otnorots (anagrama de Toronto), pero cuando se graduaron se dispersaron un tanto y el grupo se extinguió. Toorish y Codarini formaron entonces Los Four Lads, con los que les fue muy bien e iniciaron una gira. Cuando volvieron a Toronto Maugeri y Perkins, viendo que era posible triunfar, reclutaron dos miembros más (el hermano de Perkins, Ray, y un compañero de trabajo -curraban como funcionarios del gobierno- llamado Pat Barrett), para formar The Four Tones (no confundir con Los Four Tunes) en 1952, cambiándose no mucho después el nombre a The Canadians a petición de su primera audiencia radiofónica. Se arriesgaron a dejar sus trabajos para actuar profesionalmente en los hoteles y clubs de las cataratas del Niágara. Marcharon a Nueva York para poder aparecer en programas de televisión e incluso grabaron un temprano single que ya adelantaba su estilo de du-duá animado al estilo del que se hacía en las barberías negras, algo mezclado con swing, pero no tuvo éxito y volvieron al circuito de clubs. De vuelta a Canadá hicieron de teloneros de la estrella local Gisele MacKenzie y se integraron en el duro circuito de bares de invierno canadiense. Recibieron una buena oferta para aparecer en un programa de televisión de Claveland, yéndoles tan bien allí (repitieron un par de programas más)  que fueron uno de los grupos favoritos del influyente pincha-discos local Bill Randle y consiguieron firmar un contrato con discos Mercury. Allí les cambiaron el nombre a The Crew Curs (Los Pelados a Cepillo), peinado que inspira confianza y que en ese momento concreto de los primerísimos años 50 era una oposición estilistica a los seguidores de la música clásica, con el pelo más largo. Pronto les sonrió el éxito con la composición de Maugeri y Barrett "Crazy ´bout you baby" (1954), pero en seguida se especializaron en animar versiones de otros artistas. El ejemplo más famoso y conocido es su versión del tema de Los Chords "Sh-Boom", que llegó al número uno de las listas. Luego siguieron "Earth angel" (1955) y muchas más que les convirtieron en uno de los grupos de doo-wop más conocidos y, desde luego, el que más del Canadá. También hicieron giras por Europa y Japón. En 1958 firmaron por RCA, pero curiosamente desde ese momento su fama y fortuna decayó hasta que decidieron disolverse mediada la década de los 60. Hubo breves reunificaciones posteriores en los años 70 y 90, pero no obedecen sino a la necesidad de dinero que dan los conciertos nostálgicos. Rudi Maugeri trabajó como pincha-discos en diversas partes de Estados Unidos durante los años 70, y cuando se retiró de la música en 1979 él y su mujer abrieron un centro de salud en Los Angeles, trasladándose después a Las Vegas, donde trabajaron en una sucursal del negocio hasta la muerte de Maugeri en el año 2004. Los otros tres reciben un estipendio de unos nuevos Crew Cuts que van por ahí de gira, cantando sus canciones y actuando como ellos, pero sin ser ellos. Así que cuidado.
Músicos:John Perkins (solista), Pat Barrett (tenor), Rudi Maugeri (barítono) y Ray Perkins (voz bajo).