viernes, 2 de noviembre de 2012

Dale Wright (Middletown, 1938 - Lexington, 2007)

Nacido en el norteamericano estado de Ohio, Harlan Dale Riffe, que así se llamaba, comenzó muy joven como pincha-discos de rock and roll en una emisora de Dayton. Era un tipo muy alegre, simpático y ocurrente por lo que su programa tuvo mucho éxito. Tal era su capacidad de improvisación que se invento una canción en directo, que no estaba nada mal. Ello sirvió para que los del sello Fraternity, de Cincinnati, le fichara inmediatamente a finales de 1956. Acompañado por el grupo The Rock-It´s (como vereis el grupo de acompañamiento de Charlie Hightone no ha inventado un nombre nuevo) Wright se dedicó a hacer rockabilly y a contagiar su locura en los conciertos que empezó a dar sin descanso (a veces los Rock-It´s actuaban sin Wright -que estaría radiando-, poniendo la voz entonces su rubio guitarrista Merle Williams). Bailaban, saltaban, hacían malabarismos, hacían congas, se mezclaban con el público y Dale tiraba copias de sus discos a la gente como si fueran frisbees gratuitos. Finalmente un éxito con "She´s neat" (1957), que llegó al puesto número 38 de las listas. Pero Los Rock-It´s siguieron su camino y Dale el suyo (ahora contando con el apoyo de la Orquesta de Lew Douglas), apartandose asimismo poco a poco de discos Fraternity. Por otro lado apareció bastante en el importante espectáculo nacional de rock and roll de Dick Clark, haciendo desaparecer sus gafas en pos de unas lentillas que él pensaba le hacían más atractivo y por tanto mejor para el mercado de teen-idols al que se pretendía abocado. No le fue mal con "(Please) Don´t do it" (1958) con su nueva banda, The Wright Guys, que también trataban de divertir al público a cualquier costa (en una canción, "I´m begining to wonder", Wright aparece acreditado solo con el guitarrista de estos, Johnny Reagan, a modo de dueto), pero el verdadero éxito no volvería a sonreirle (los Wright Guys grabarían también un disco por su cuenta en 1958, "Better late than never") a pesar de buenos díscos como "That´s my gal" (1959), "Please come back" (1960) o "Lonely star" (1962). Deambuló Dale por diversos sellos independientes durante los años 60 haciendo high-school como en "She´s a winner" (1964), y algo parecido a la música surf -atuendos incluidos-, antes de volver a un rock & roll más clásico, como demuestra su reivindicativo "Here I am" (1968). Pero finalmente dejó la música para aceptar una oferta de presentar un programa de esos en que mindundis cuentan sus penas o se pelean con sus congéneres, en un canal de Kentucky. Murió allí a principios del siglo XXI. Reagan, por su parte, formó el efímero grupo, ya más popero, The Intruders.
Músicos: Dale Wright (voz), Gene Schuder, Merle Williams, Randy Stayle, Ray Hart y Johnny Reagan (guitarra), Don De Bord (bajo), Pete Reed, Dave Taylor y Benny Terrell (bateria), John Wisegarber (flauta y ukelele), Ron Harding y Dan Hon (guitarra rítmica) y Ron Mack y The Dons (coros).