lunes, 2 de mayo de 2011

The Cashmeres (Atlanta, 1950 - 1956)

Una pandilla de amigos del instituto y del vecindario del estado norteamericano de Georgia decidieron formar un grupo vocal de rhythm & blues para participar en un concurso local haciéndose llamar The Crooners. Ganaron y eso les animo a continuar juntos, pero se cambiaron el nombre a The Cashmeres (Los Cachemir) pues había otros Crooners, blancos, que ya iban a grabar. Tras algunos cambios en la formación, pues algunos padres no dejaron continuar a sus hijos, contactaron con discos Mercury y estos les ficharon para editarles el single "My sentimental heart" (1954), el cual fue lo suficientemente bien como para que fueran invitados como reclamo a un concierto benéfico. Tras sobrevivir a un incendio en un hotel en el que se alojaron se sucedieron los discos, derivando lentamente hacia el doo-wop. Las cosas no iban mal pero cuando se frustró su oportunidad de oro de actuar con La Latin Quartet Orquestra en Nueva York, la decepción llevó a su solista Dodd Hicks a enrolarse en la fuerza aérea sin ni siquiera avisar a su familia. Sustituido prontamente por Grover Mitchell se pasaron a discos Herald, donde editaron el buen single "Little dream girl" (1956), que como no triunfó tampoco les empujó a separarse. Pero su manager Mark Allan no quería que ello fuese un obstáculo para dejar de editar las canciones que ya tenían grabadas y lanzó al mercado otro single con dos canciones sueltas de sus ya extinguidos pupilos, acreditándoles un tanto egocéntricamente como The Marktones (por su nombre de pila). Para liar más la cosa Allan sacó otro single de Los Marktones ("Yes siree"), pero los que cantaban no eran los Cashmeres, y encima la subsidiaria francesa de Mercury editó un EP conjunto de Los Platters y Los Cashmeres estando estos ultimos ya disueltos. De ellos solo Mitchell siguió en el mundo musical sin interrupción, primero cantando para Los Blue Dots y luego llevando una carrera en solitario bastante digna orientada al soul. Cuando Hicks se licenció de la fuerza aérea quisó reunir a los Cashmeres de nuevo, pero para ello solo pudo contar con el tenor Henry Boyd, por lo que tuvo que rellenar huecos reclutando a un par de miembros de Los Gladys Knight Pips... que se volvieron corriendo cuando se percataron del fuerte carácter de Hicks. Grabaron para discos NRC en 1958 bajo el nombre de The Kashmirs, por cuestión de derechos, haciendo ahora un du-duá más rockero, pero la nueva falta de éxito les llevó a la separación definitiva. Hicks intentó una carrera en solitario usando ahora el nombre artístico de Dobie Hicks, pero tampoco le fue bien. A día de hoy Mitchell y Boyd han muerto, así como el barítono original Ralph Riley, pero Hicks sigue cantando en el modesto circuito de clubs. Ah, exisitieron unos Cashmeres que grabaron un single de du-duá, "Stairsteps to heaven" (1959), que nada tienen que ver con los aquí tratados.
Músicos: Dodd Hicks y Grover Mitchell (solista), William Butts y Henry Boyd (tenor), Ralph Riley (barítono) y Bobby Arnold y Romeo Shuler Jr. (voz bajo).

"Do I upset you" (1956)