martes, 22 de marzo de 2011

Ravenna & the Magnetics (Seattle, 1978 - 1983)

El músico del nortemericano estado de Washington, Tom Berghan, tenía una banda de blues mediados los años 70 llamada Mike Martin & the Magnetics, por el nombre del cantante solista, pero la falta de éxito hizo que el grupo se disolviese. Berghan contacto entonces con tres amigos, Jeff Poskin, que durante un tiempo usó el mote de J.J. Holiday, Steve Grindle y el músico de origen finés Arne Leinonen, para retomar el grupo con el nombre, más simple ahora, de The Magnetics. Derivando su estilo hacia el rock and roll y sobre todo al rockabilly, al hilo del revivalismo del género en esos años. No pasaron de ser una banda más de la numerosa escena rockera de Seattle hasta que incorporaron a la guapísima cantante Freda Johnson, que comenzó a usar el nombre artístico de Ravenna du Mane, consiguiendo multitud de actuaciones y convirtiendose pronto en uno de los grupos más populares del estado y de la región. Tras dejar Leinonen el grupo graban su primer álbum, "Rockabilly fools" (1980), que a pesar de cierto horterismo de la época, es una magnífica obra que en no poca medida colaboró a la nueva explosión del género en los Estados Unidos en los años 80. No solo eran un grupo divertido (llevaban a veces un grupo de go-gos llamadas las Magnettes, o más adelante, al quedarse en dúo, Barbie & Midge. Midge se casó con Poskin), sino que la imagen de Ravenna abriría el camino a otros grupos con chica cantante con portentosa voz y mejor ver, afortunada tendencia que aun hoy sigue. El paroxismo de la explotación de su imagen, bella y rocker a la vez, llegaría con la espectacular portada del disco "Tennessee & Texas" (1981), donde aparecía desnuda solo tapada en parte por la bandera sudista. Entonces, por ciertos problemas internos, Grindle y Poskin dejan la banda para unirse al nuevo grupo rockabilly que había formado Leinonen, The 88´s (no confundir con The 88, que son una mierda), con el que se establecieron en Los Angeles y que duró hasta 1984 sin demasiada repercusión. En este tiempo Poskin tocó también con numerosas bandas del prolífico panorama angelino de los años 80: Levi, Tupelo Chainsex o Jimmy & the Mustangs, ninguno de los cuales tuvo demasiado éxito. Mientras tanto Berghan y Ravenna intentaron recomponer el grupo, incluso hicieron una versión de un tema de Los 88´s llamado "Real gone over you" y sustituyeron a Ravenna un tiempo, pero ya nada era lo mismo y el grupo se disolvió poco después. Ravenna intentó seguir con su carrera en solitario pero de forma sorprendente, en el año 1996, murió de un aneurisma cerebral cuando solo tenía 42 años, una auténtica desgracia, una más, para el rock and roll. Quizá algo asustado por esta maldición, Berghan se pasó al estudio de la música clásica, convirtiéndose en un gran experto en la música del barroco, de la que suele dar unos conciertos soporíferos con su laud.
Músicos: Ravenna du Mane (voz), Tom Berghan, Jeff "J.J. Holiday" Poskin y Al Kaatz (guitarra), Arne "Tubs" Leinonen (batería y tabla de lavar), Steve Grindle y Dan Sullivan (contrabajo), Roger Wark (voz), Tom Savornich, Bob Connole y Greg Keplinger (batería), Richard Hogan y Steve Flynn (piano), Darnell Kellman (saxo), John Seaburg y Paul Diffin (bajo).


"Mean little mama"