lunes, 18 de octubre de 2010

The Rivieras (Englewood, 1958 - 1962 y South Bend, 1962 - 1966)

Dos grupos destacables tiene la historia del rock & roll con el mismo nombre, aunque en sub-estilos bastante diferentes.
Cronologicamente, el primero de ellos fue una banda de rhythm & blues vocal, del norteamericano estado de Nueva Jersey, que fue derivando paulatinamante hacía el doo-wop a mediados de los años 50. Liderados por el ex-miembro de Los Bob-O-Links, Homer Dunn (el único con algo de experiencia pseudo-profesional), no tenían un nombre fijo en principio, pero cuando fueron descubiertos por el manager de Los Avons este les bautizó como The Four Artists, a veces abreviado a Four Arts. Su carrera no prosperó de ningún modo con él y cuando por fin cambiaron de representante, este les rebautizó como The El Rivieras y les consiguió una audición con los de discos Coed. A estos les gustó el estilo vocal tan pausado de los muchachos y les ficharon, aunque ellos enseguida corrigieron con acierto ortográfico su nombre a, simplemente, The Rivieras. Su primer single, "I count every star" (1958), algo cursi, ya consiguió entrar en las listas de éxitos y les sirvió para hacer alguna aparición televisiva local y algunos buenos conciertos más o menos multitudinarios, pero el tema que más fama les dio fue "Moonlight serenade" (1959), una canción lenta en que le ponían letra al clasico "Serenata nocturna" de Glenn Miller, y que les llevó al número 47 de las listas nacionales. No es gran cosa pero les sirvió para emprender una gran gira por el oeste estadounidense y para grabar algunos discos más, sin demasiada trascendencia, antes de disolverse a principios de los años 60 ya que el sello que tanto les apoyaba, Coed, quebró. Curiosamente para los lánguidos pioneros de la beach music (no de la música surf, que no es lo mismo), estos Rivieras fueron fuente de inspiración en algunas de sus canciones, quizá por la parsimonia casi porrera de alguna de sus baladas.
Los otros Rivieras (en la foto), que a la postre alcanzarían más fama, fueron un grupo de música surf que se formó en un instituto de Indiana con el nombre original de The Playmates. Cuando se vieron forzados a cambiárselo (había otro llamado igual que no llegó a nada) eligieron Los Rivieras por el modelo de coche Buick que acababa de salir llamado así y porque los otros Rivieras, anteriormente mencionados, acababan de disolverse, por lo que no había peligro de más demandas. Estuvieron tocando durante mucho tiempo en bailes de instituto y fiestas de pequeños pueblos del medio oeste a cambio solo de una merendola. Poco precio por interpretar su tema estrella, una versión acelerada y playera de un tema rhythm & blues de un músico local llamado Joe Jones, y que ellos rebautizaron, al cambiarle la letra, "California sun". Su música, inicialmente categorizada como frat rock, denominación temerosa de incluir a chicos del interior en el género playero por excelencia, el surf, pero que tampoco hacían realmente garaje rock, un género hermano, y que se vino abajo cuando los muchachos fueron fichados por una discográfica y sacaron al mercado su ya impresionante y perfeccionado, "California sun" (1963), uno de los himnos del surf (y practicamente del estado de California), un tema acertadísimo que ha traspasado las fronteras de la subcultura playera en que está inscrito para ser venerado por cualquier amante del buen rock & roll que se precie. Así, ha sido versioneado por gentes de estilos tan dispares como Frankie Avalon o Los Ramones. Esta inmortal y divertidísma canción llegó entonces al número 5 de las listas y les reportó sustanciosos beneficios, a la larga, porque en los momentos inmediatos tras su publicación se vendieron tan pocas copias que los líderes del grupo, Bo Fortson y Joe Pennell, dejaron la música para enrolarse en los marines. Demasiado tarde para arrepentirse pues cuando su obra estaba en la más alto ya estaban luchando en Vietnam. Aun sin ellos se edito un mágnífico álbum con casi todo lo que tenían grabado, la mayoría versiones de clásicos del rock & roll. Pero los sustitutos de los dos animosos soldados no estaban a su altura y además eran inconstantes, dejando el grupo tirado de vez en cuando, hasta el punto que el manager tuvo que ponerse a cantar en alguna que otra actuación. Además la invasión beat británica les relegó casi inmediatamente de lo más alto del podium popular y, para colmo, la mayoría de los chicos, aun menores de edad, fueron requeridos por sus padres para que siguieran estudiando, por lo que el grupo hubo de deshacerse poco después. Para vuestra tranquilidad os diré que Forston y Pennell sobrevivieron a Vietnam y, a su regreso, el primero de ellos montó una tienda de muebles. El resto del grupo también se dedicó a empleos digamos, normales, en su estado natal, por ejemplo el batería Paul Dennert fue fontanero, pero de vez en cuando aun se reunen para actuar en fiestas locales, un placer, sin duda, para todos sus vecinos.
Músicos: Los de Nueva Jersey: Homer Dunn (solista), Andy Jones (barítono), Ronald Cook (tenor) y Charles Allen (voz bajo). Los de Indiana: Marty "Bo" Fortson, Willy Gault y Jeff McKew (voz y guitarra acústica), Doug Gean y Michael Gearld (bajo), Joe Pennell y Jim Boal (guitarra), Otto Nuss (órgano), Paul Dennert y Terry McCoy (batería), Ray Eberhart (voz y guitarra) y Bill Dobslaw (voz).

El "California sun" de los Rivieras de Indiana. El eterno verano ya está menos lejos muchachos.

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