miércoles, 27 de octubre de 2010

The Moonglows (Cleveland, 1952 - 1960)

Dos chicos del norteamericano estado de Kentucky, Bobby Lester y Harvey Fuqua (primo del guitarrista del mítico grupo de rhythm & blues vocal Ink Spots) empezaron a hacer sus pinitos musicales durante los descansos en el servicio militar que estaban cumpliendo en 1949. El primero cantaba mientras el segundo le acompañaba al piano y pronto se dieron cuenta que, no solo se les daba muy bien, sino que también aceleraban sobremanera las temas de gospel, blues y rhythm & blues que formaban parte de su repertorio habitual. Por esto es que, cuando se licenciaron, Ed Wiley les incorporó a su big band para hacer una gira por los estados sureños, tocando rhythm & blues, swing y boogie-woogie. Pero una mala noche, mientras Fuqua (escrito a veces Faqua) estaba fuera tocando, sus dos hijos murieron en el incendio de su casa. Destrozado, él y su mujer se marcharon a Cleveland, huyendo de infaustos recuerdos. Con el tiempo se unio a un antiguo compañero de mili de allí, Danny Coggins, y a un vecino, Prentiss Barnes, para pasar el rato haciendo juegos vocales bastante locos y animados, es por esto que, cuando trajeron con ellos a Lester y empezaron a actuar en algunos concursos, se bautizaron como Los Crazy Sounds (Sonidos alocados). Un cantante local que les vio les recomendó al famoso pincha-discos Alan Freed, al cual les gustó mucho su estilo, sabia mezcla de grupo vocal e instumental, y les fichó para su propio sello, Champagne, pero rebautizándoles como The Moonglows (Los Brillos de Luna), ya que en esta época Freed ya era conocido por sus fiestas Moondog, editándoles "I just can´t tell no lie" (1952). Freed les incorporó a esos shows (donde telonearían a los más grandes del rock & roll) pero Champagne no era una compañía que funcionase bien precisamente (este single sería el único editado) y, tras la retirada de Coggins (siendo sustituido por Pete Graves), los chicos se pasaron a Chance en 1953. Allí editaron una serie de singles que no tuvieron demasiado éxito al seguir la corriente de moda entonces entre las discográficas más cobardes de relegar a las caras B de los singles los temas más rockeros en beneficio de trilladas baladas. Y es que en fecha tan temprana los Moonglows ya sabían y hacían auténtico rock & roll, siendo los verdaderos pioneros del género en su ramificación vocal, el du-duá. Afortunadamente para la música recalaron en el sello Chess, con mucha más visión y apertura de miras, y tras el éxito de su tranquilo "Sincerely" (1954), que llegó al número 9 de las listas de rhythm & blues (luego las McGuire Sisters lo elevarían al número uno), los chicos pudieron editar algunos singles de auténtico doo-wop rockero, incorporando ahora una guitarra eléctrica, entre los que destaca "See saw". Curiosamente, en estos días, y para abarcar más mercado y ganar aun más dinero, se editaron en la subsidiaria Checker un par de singles haciéndose llamar Moonlighters, tactica que no dio demasiado resultado, excepto para confundir un poco a los posibles fans. Tras el éxito de Moonglows "Most of all" (1955), fueron invitados por Freed a participar en la película proselitista "Rock, rock, rock" (1956), lo cual les convirtió en un grupo conocido por todas las hordas de jóvenes amantes del nuevo género. De esta época data su inédito tema "Barcelona rock" (1957), que sorprenderá a más de un paisano, y "Ten commandments of love" (1958), que llegó al número 9 de las listas R&B. Pero el excesivo protagonismo que van tomando Fuqua y Lester en perjuicio del resto del grupo, no tan íntimos, en forma de duetos, van creando problemas en el seno del conjunto, algo que llega al colmo cuando uno de sus discos aparece como acreditado como Harvey & the Moonglows y cuando, poco después, el mismo Fuqua graba algunos temas en solitario (acreditado como, simplemente, Harvey. Como tal aparecera en la película "Go Johnny, go!"), siendo imitado por Lester en seguida. La caida en desgracia de su protector Freed por el escándalo payola no hizo sino terminar de rematar una relación aprentemente solo sostenida por él. Fuqua dejó la banda para formar The Marquees, junto a la futura estrella del soul Marvin Gaye. Ello no fue obstáculo para que Fuqua se reuniera con Lester para formar unos Nuevos Moonglows, a base de jóvenes prácticamente a su servicio (entre los que se incluye alguna colaboración del propio Gaye), a la vez que el propio Fuqua no olvidaba su carrera paralela, destacando sus duetos con Etta James, ni su afán de protagonismo al hacer que en algún disco apareciese acreditado solo su nombre. Se dio el embarazoso caso de que a veces le exigían que apareciese con los antiguos miembros, portándose generalmente mal y con poca profesionalidad Fuqua al cantar poco y desganado en estas circunstancias. Para entonces su amigo Lester ya estaba fuera de juego al haber sido arrestado por posesión de narcóticos en Tejas y caerle un marrón encima de no te menees. Poco a poco los Moonglows fueron dejando a Fuqua solo, el cual se convirtió en cuñado de Gaye al casarse ambos con unas hermanas. Gaye continuó con los Moonglows (reclutados entre miembros de Los Spinners), que habían añadido cierto tono cómico a sus canciones, mientras su flamante cuñaooo continuó solo produciéndoles (labor en la que triunfaría en los sellos Motown y RCA), a la par que hacía algún otro duo con Etta James o temas en solitario. Con la llegada de los años 60 Gaye inició su fulgurante carrera como solista y Los Spinners siguieron por su camino, breve y mediocre. Pero no tardaron en aparecer unos nuevos Moonglows, liderados ahora por su antiguo miembro Pete Graves junto a un recién liberado Lester y algún ex-miembro de Los Packards (Pete Graves & the Moonglows coincidieron en el tiempo con Judy Jae & the Moonglows, grupo que no tenía ninguna relación ya con los originales). Cuando Lester se fue, una vez más, Graves le sustituyó por un miembro de Los Velvets, y en esta situación duraron hasta 1965. En los años 70 Lester, Fuqua y Graves se renieron para resucitar unos pseudo Moonglows originales cuyo mayor logro fue una revisión de su clásico "Sincerely". Tras la muerte de Lester en 1980, los otros dos solo se volvieron a reunir para un único show en 1986. El resto de los Moonglows originales dejando este mundo poco a poco, siendo los últimos en hacerlo Graves, en 2006, Barnes, de accidente de tráfico ese mismo año, y Fuqua en 2010, de un ataque al corazón justo el día antes de celebrar su 81 cumpleaños.
Músicos: Bobby Lester (solista), Harvey Fuqua (voz y piano), Danny Coggins, Alexander "Pete Graves" Walton y James Nolan (tenor), Prentiss Barnes y Chuck Barksdale (voz bajo), Chester Simmons (barítono) y Wayne Bennett y Billy Johnson (guitarra).

"Over and over again" en la palícula "Rock, rock, rock", presentados por su amigo y manager Alan Freed.

3 comentarios:

sebas dijo...

Me ha gustado mucho esta entrada, Harvcey Fuqua y eTta James fueron pareja durante algun tiempo y compartieron algun que otro estupefaciente, un saludo y te invito a mi blog ..http://grafistantaneas.blogspot.com/ un saludo Rockero

Rosa Puchalt dijo...

Muy bueno tu blog, felicidades. Se nota que te gusta de lo que escribes. Me encantan the moonglows. Saludos desde Grafistantaneas.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias a los dos, el blog que haceis es fantástico y desde aqui lo recomiendo. Un abrazo.