lunes, 25 de octubre de 2010

Luther Bond & the Emeralds (Cincinatti, 1953 - 1960)

Un grupo de amigos de un instituto norteamericano organizaron su propio conjunto de rhythm & blues vocal, haciéndose llamar The Emeralds, por el brillante que llevaba en el anillo su integrante Charles Godfrey. Precisamente el hermano mayor de este le spresento a un talentoso cantante llamado Luther Bond que podría convertirse en el solista que necesitaban. Además Bond les empezó a influir en cuanto a la inclusión de ritmos más modernos se refiere, sobre todo el incipiente rock & roll que aun estaba por implantarse. Haciendo versiones de otros grupos de doo-wop consiguieron finalmente una actuación como teloneros de Los Flamingos. Animados por este honor enviaron una maqueta a los de discos Savoy y estos les ficharon, encantados con el material que habían recibido. Los chicos se pusieron a trabajar en composiciones propias y, aunque eran obras conjuntas, generalmente era Bond el que aparecía como autor, una injusticia que se acrecentó cuando ya en su primer single, "What if you" (1954), aparecieron acreditados como Luther Bond & his Emeralds, algo que disgustó profundamente al propio Bond, al fin y al cabo el último en llegar y un tipo fiel para con sus compañeros. Pero la compañía lo impuso y el disco se vendió bastante bien en Newark, lo cual no les valio para actuar en clubs nocturnos ya que eran menores de edad y la ley les impedía la entrada. Si, en cambio, empezaron sus actuaciones en la radio, pero el buen camino emprendido no fue suficiente para paliar el enfado de Godfrey por lo del nombre del grupo, y los dejó poco después. Pronto el resto de sus amigos, excepto el guitarrista John McGue y el propio Bond, le siguieron para formar juntos otro grupo, The Victorials, los cuales grabarián un único single, "I get that feeling" (1956), con tan poco éxito que se disolvieron poco después. Ahora Bond, que realmente no había tenido culpa de nada, y McGue pudieron dejar de lado las aburridas baladas que preferían sus ex-compañeros para lanzarse de pleno hacía el rock & roll, reclutando al resto de la banda ahora como unos simples coros para la voz de Bond y la guitarra rockera de McGue. Sin embargo, un par de años después, Godfrey se tragó su orgullo y volvió con ellos, dejando ahora él a sus amigos de Victorials en la estacada, viendo que los Emeralds de Bond se habían estabilizado en el circuito del du-duá, con giras con los espectáculos del Dr. Jive y de Alan Freed, a pesar de su aparente falta de grandes éxitos, estuviesen en el sello que estuviesen. Así consiguieron aguantar, luchando contra corriente, hasta que un día Godfrey dijo: "No nos estamos haciendo ricos, solo viejos", abriendo sus ojos a los demás ante su falta de un éxito nacional y los cambios de gusto del gran público. También dice mucho de su materialisto objetivo real, pero el caso es que todos estuvieron de acuerdo en separarse a buscar su propio camino. El taimado y traicionero Godfrey aprovechó la jugada para formar otros Emeralds (seguramente era la venganza que planeaba hace tiempo contra el pobre Bond), los cuales grabaron un único single con la discográfica King, "Baby, you´ve got me" (1966). Pero pronto derivaron hacía el soul y, ya en los años 70, se cambiaron el nombre a Double O & the Demingos. Por su parte Bond murió de un infarto siendo todavía muy joven (43 años), en 1979.
Hubo una banda llamada The Emeralds en los años 60 en Irlanda de calidad mayor de los aquí tratados. Mezclaban skiffle y música tradicional gaélica, siendo los antecentes claros de los sensacionales Pogues. Hay actualmente también una banda garajera japonesa llamada The Emeralds que está nada mal.
Músicos: Luther Bond (solista), Cedric Cox, Willie King y Jerry Rembert (tenor), Willis Miller y Johnny Johnson (barítono), Charles Godfrey y Wardell Fallon (2º tenor), Clyde Giles y Robert Trice (voz bajo) y John McGue (guitarra).

"Should I love you so much" (1960)