viernes, 7 de mayo de 2010

Dr. Jive (Nueva York, h. 1930)

Tommy Smalls empezó como pincha-discos de blues en una pequeña emisora de Harlem en 1953, pero pronto su buen oido a la hora de descubrir jóvenes talentos del blues y del rhythm & blues le convertiría en una celebridad entre los amantes de la música negra. presentador de atistas de rhythm & blues en el teatro Apollo del neoyorquino barrio de Harlem en 1955. Su estilo era veloz e inquieto, un poco exagerando los ritmos del entonces rey de las ondas Alan Freed y su show Moondog Party. Pero era tan ingenioso y rápido que pocas semanas después ya estaba contratado para por el entonces famoso Ed Sullivan para presentar un segmento de su programa en la televisión nacional. Allí presentó a gente como Bo Diddley o LaVern Baker. Esto le convertía en uno de los más conocidos introductores del rock & roll para los jóvenes teenagers norteamericanos, aunque pronto se cansó de la estrechez de miras de Sullivan y dejó el programa. Fue contratado como pincha-discos por una popular emisora de Brooklyn, haciéndose llamar ya Dr. Jive, y pronto su estilo salvaje y alocado le convirtió en un auténtico ídolo para los rockers locales y en una seria competencia para el mismísimo Freed. Con el dinero ganado compró un club en Harlem, el Smalls Paradise, donde acudieron a tocar grupos de rock & roll y rhythm & blues sin importar raza, credo o status, algo hasta entonces casi impensable. Pronto empezó a radiar los espectáculos que allí se daban diariamente, dos horas y media de radio gloriosas, con gran éxito de audiencia, que dificilmente podrán volver a repetirse. Pronto derivó casi exclusivamante hacia grupos vocales de doo-wop, pero siempre de gran calidad y, más tarde incluyó una sección de música latina, efimeramente de moda en aquella época en Nueva York. Desgraciadamente Smalls también (como freed) se vió involucrado en el escándalo payola (sobornos de las discográficas para pinchar determinados temas si y otros no) y fue detenido en 1958. Se libró de la cárcel pero su carrera estaba completamente acabada y se retiró primero para luego trabajar en emisoras de pueblo hasta su vejez..