sábado, 1 de mayo de 2010

The Cardinals (Baltimore, 1951 - 1957)

Corría el año 1946 cuando Merredith Brothers y Leon Hardy empezaron a cantar rhythm & blues vocal en una de las esquinas de su ciudad. Pronto convencieron a algunos amigos amigos más y así es como formaron The Mellotones, nombre muy poco original que utilizaron un sinnumero de grupos en esa época. Aun así consiguieron bastantes actuaciones en clubs locales hasta que, tres años después, les fichó discos Atlantic. Lo primeron que hicieron fue cambiarse el nombre para evitarse problemas legales con alguno de los otros Mellotones y eligieron The Cardinals. Su primer single, "Shouldn´t I know" (1951), fue un éxito inesperado que llegó al número 7 de las listas de rhythm & blues, debido sin duda a la impresionante voz de su cantante solista Ernest Warren, el cual ya superaba las convenciones de las baladas blues para acercarse al doo-wop que aun estaba por venir. Estp se confirmó conla gran "Wheel of fortune" (1952). Por desgracia Warren fue llamado a hacer el servicio militar y hubo de ser sustituido durante la mili. Cuando volvió, aunque su sonido había evolucionado hacía el du-duá un poco, las ventas ya no eran tan buenas. Finalmente volvieron por sus fueros gracias a la balada "The door is still open" (1954), un tema que les abrió las puertas (perdón por el chiste fácil) de los mejores conciertos del país, incluyendo su participación en el famoso show de Alan Freed. Sin embargo pronto se quedarían obsoletos con la llegada de los grandes del rockabilly y los grupos de auténtico doo-wop (Los Cardinals se empeñaban en marginar sus mejores y más animadas canciones de du-duá a las caras B de los discos) y los chicos decidieron disolver el grupo sin ofrecer más resistencia. Poco después Warren formaba unos nuevos Cardinals con otros cuatro, esta vez de R&B a capella que no tuvo ningún éxito y sus grabaciones ni siquiera se editaron en su momento, disolviendo poco después. Sin rendirse, Warren reclutó a dos de sus antiguos compañeros en 1958 para reflotar Los Cardinals originales, pero con dos novatos para completar la formación. Su grupo de acompañamiento eran unos chicos blancos que luego se reconvertirían en banda propia de rock & roll haciéndose llamar Los Trend-Els. Siguieron actuando hasta los primeros años 60 pero ya sin conseguir grabar ningún disco más (hay algún vinilo de unos Cardinals de esos años que nada tienen que ver con ellos) y se disolvieron hasta los años 90, en que hicieron algunas actuaciones concretas Warren y otro de ellos con nuevos fichajes. Warren murió recientemente a los 78 años de edad.
Tampoco deben ser confundidos con la banda de rock llamada igual del siglo XXI.
Músicos: Ernest Warren, Lee Tarver (solista), Merredith Brothers (tenor), Donald Johnson (barítono), Leon Hardy (voz bajo) y Jack Adelotte (guitarra y 2º tenor).

"Choo-Choo" (1956)

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