martes, 27 de abril de 2010

Flash Cadillac & the Continentals Kids (Boulder, 1969)


Un grupo de amigos de la universidad de Colorado, Estados Unidos, se decidieron a formar un grupo de rock en un bar cercano llamado The Sink. En este lugar otras bandas ya habían adoptado un nombre y ellos no iban a ser menos, tomando el de una bebida que no paraban de beber allí, los Continentales. Los Continentals Kids contaban con un carismático cantante, Mick Manresa, al que llamaban Flash Cadillac, por lo que el nombre del grupo ya estaba completo. A finales de los años 60 el rock & roll clásico que ellos hacían no estaba precisamente de moda, por lo que pronto llamaron la atención y consiguieron algunas actuaciones, sobre todo en fiestas estudientales, eso si. Sin embargo poco después Manresa y algún otro miembro dejaron la banda para centrarse más en los estudios y se fichó a Sam McFadin tas hacerle una audición, adoptando este el apodo de su predecesor. Marcharon a Los Ángeles en 1971 en busca de la fama y allí, sorprendetemente consiguieron aparecer en el programa "American bandstand", algo insólito en un grupo que no tenía ningún disco. Esto lo remediaron rapidamente grabando temas como "She´s so fine" o "Betty Lou", y al poco completaban el eje de la banda fichando a Dwight Bement, que había tocado con Frank Zappa o Gary Puckett y que había creado otro grupo de rock, Los Blackouts. Llamaron la atención de un joven director de cine que estaba preparando una película sobre la edad de oro del rock and roll clásico y necesitaba una banda que diera el pego como una de los primeros 60. El tipo era George lucas y la película fue "American graffitti" (1973). En ella Flash Cadillac & the Continentals Kids interpretan al grupo que toca en la fiesta del instituto, Herbie & the Heartbeats, y tocan clásicos clásicos como "At the hop" y de transición como "Louie, Louie". Ya metidos en el mundo de Hollywood hicieron más apariciones en series de televisión pero aquel ambiente tan glamouroso y lleno de lujos les agobiaba ya que se habían pasado al espiritualismo hippy tan de moda entonces allí, algo que afectó a su música, haciéndola más psicodélica. Esto no afectó a sus ventas por la sencilla razón que nunca vendieron mucho. Como ya no eran unos críos se quitaron el sustantivo kids (chicos) del nombre del grupo y se trasladaron a vivir a un rancho en 1976, reconvertido en una especie de factoria artística, fumadero de porros y criadero de piojos. Aun así vivieron otro glorioso momento cuando fueron requeridos por Francis Ford Coppola para hacer del grupo que actua para los soldados en "Apocalypse now" (1979), para poner música de fondo (el "Suzie Q") a las conejitas de playboy. Fue una experiencia intensa pues es de todos conocido las terribles condiciones de aquel rodaje en Filipinas. Siguen tocando desde entonces, llamándose ya solo Flash Cadillac, aunque por el camino han ido muriendo la mayoría de sus miembros originales, pero han vuelto al rock & roll clásico, por fortuna. Así Linn Phillips falleció justo al terminar una actuación en 1993. McFadin murió de un infarto en 2001 y Kris Moe nos dejó en 2003 tras larga lucha contra una enfermedad degenerativa.
Músicos: Mick Manresa (voz y guitarra), Kris Moe y Pete Santilli (teclados), Linn Phillips y Rocky Mitchell (guitarra) y Warren Knight (bajo), Dwight Bement (saxo y teclados), Harold Fielden, John Masino y Dave "Thumper" Henry (batería), Timothy P. Irvin (voz).

No hay comentarios: