jueves, 8 de abril de 2010

The Vocaleers (Nueva York, 1952 - 1963)

Tres miembros del equipo de beisbol aficionado de Harlem Los Crusaders, Joe Duncan, Herman Dunham y Melvin Walton, formaron también, junto a otros amigos, un grupo de rhythm & blues vocal llamado Los Rainbows. Sus primeras actuaciones fueron meras apariciones en fiestas de colegio o concursos locales, incluyendo el durísimo y selectivo concurso del teatro Apollo, lugar donde ganaron en una de las competiciones. Curtidos en experiencias de este tipo se sintieron con empaque para grabar un disco y lo hicieron por su cuenta en una tienda que te los grababa por una módica suma. El dueño del establecimiento, un tipo simpático que les había acompañado al ukelele en la grabación, quedó tan impresionado con su nasal balada "Be true" que se la llevó al productor Bobby Robinson, el cual les fichó para su discográfica Red Robin cambiándoles el nombre a The Vocaleers por un grupo de gospel que les gustaba mucho y que se llamaban igual. "Be true" (1952) fue un éxito local y empezaron las actuaciones de importancia, pero inesperadamente su bajo Teddy Williams sufrió un ataque de pánico en el escenario y tuvo que ser sustituido, primero de forma temporal y después, cuando se le diagnosticó tuberculosis, permanentemente por Lamar Cooper. De todas formas Williams aun duraría muchos años y se unió a Los Crystals, luego rebautizados Los Opals. El siguiente single de Los Vocaleers, "Is it a dream" (1953), llegó al número 4 de las listas nacionales de rhythm & blues y empezaron las giras nacionales. En esos momentos triunfales Dunham decidió dejar el conjunto para convertirse en el cantante solista de Los Solitaires y, tras las oportunas sustituciones, el sonido cambió hacía el du-duá más típico de mediados de los años 50. Sin embargo, increiblemente, el sustituto de Dunham también sufrió un ataque de ansiedad en escena y abandonó la música a la vez que Walton y otros compañeros dejaban el grupo para unirse a Los Savoys. Aquello era el fin de Los Vocaleers, pero como tenían un contrato que cumplir Duncan y Cooper intentaron aguantar hasta que llamaron a filas al primero de ellos en 1956. Mientras estaba en la mili el hueco lo rellenó su hermano Paul con su grupo satélite Los Vocaltones. Cuando finalmente licenciaron a Duncan en 1958 este se apresuró a relanzar a los Vocaleers reuniendo de nuevo a Dunham, Cooper y Waltony rellenando los huecos disponibles con su propio hermano Paul y Richard Blandon, el que en su momento había sido lider de los recién extinguidos Dubs. Paralelamente, ya en 1960, Duncan cantaba también con el grupo del hermano de Lamar, Los Stylists (no el grupo homónimo que por esas fechas también grabó para el sello Sage). La falta de éxitos en sus siguientes singles hizo que empezaran las deserciones y que el mismo Duncan prefiriera no cantar y limitarse a tocar el piano en las siguientes grabaciones, con la única excepción de cuando hicieron los coros a un disco de Dinah Washington en 1963. Aquello fue el fin y lo que quedaba de los Vocaleers originales se disolvió. A principios de los años 90 Duncan y su hermano Paul empezaron a actuar de nuevo junto a otros cantantes haciéndose llamar ahora Joe Duncan & the Vocaleers. Con ellos siguió Joe hasta que el cáncer le impidió continuar, enfemedad que selo llevó a la tumba en el año 2002.
Músicos: Joe Duncan (solista y piano), Herman Dunham, Joe Powell y Curtis Blandon (tenor), William "Red" Walker (tenor y 2º tenor), Melvin Walton (barítono y 2º tenor), Teddy Williams y Lamar Cooper (voz bajo), Paul Roland Martínez y Caesar Williams (solista), Richard Blandon y Leo "Tiny" Fuller (2º tenor), Rudy Cooper (barítono) y Skeeter Best (guitarra).