jueves, 8 de abril de 2010

Billy Joe & the Checkmates (Los Ángeles, 1961 - 1967)

Aunque nació en Tejas, Lou Bedell (aunque muchas veces se ha escrito su nombre Lew) se trasladó de joven a California para terminar sus estudios y buscando triunfar en el mundo del espectáculo. Sus primeros empleos en este campo fueron como comediante en locales nocturnos, haciendo chistes e imitando a cantantes famosos, aunque pronto daría el paso a las televisiones locales, destacando un show propio que le dieron en una emisora neoyorquina. Pero al poco volvió a Los Ángeles a trabajar como editor musical hasta que, junto a su primo Herb Newman, decidieron formar su propia discográfica, Era. Su increible vista para captar temas comerciales y de calidad les deparó en seguida grandes éxitos con efímeros artistas de los años 50 como George Jay, Gogi Grant (que les aupó al número uno de las listas gracias a su versión de 1956 del "Heartbreak hotel"), Tony & Joe, Donnie Brooks y muchos más. Sin embargo discrepancias entre los socios hicieron que Bedell se marchara a fundar su propio sello en 1958, Doré. En seguida tuvo un enorme éxito con Los Teddy Bears. También trabajó con Jan & Dean, Ronnie Height, The Superbs y muchos otros. Ya convertido en productor y compositor de prestigio formó un grupo fantasma llamado Billy Joe & the Checkmates, un conjunto formado por sus músicos de estudio y en el que en las fotos promocionales aparecía Bedell como el misterioso lider del grupo, Billy Joe, a pesar de que ni siquiera tocaba en sus grabaciones. Enmarcados dentro del rock instrumental más típico de los primeros años 60 triunfaron con su tema "Percolator" (1962), que llegó al puesto número 10 de las listas. Sin embargo sus siguientes singles, entre temas instros, surf, twist y otros bailes al uso, no se vendieron nada bien y finalmente Bedell decidió finiquitar el proyecto tras nada menos que 14 singles (uno de los cuales estaba acreditado como, simplemente, por The Checkmates). Cuando en los años 70 el mundo del rock había cambiado tanto que se le antojaba ajeno, Bedell volvió al terreno de la comedia, grabando incluso algún álbum humorístico como parte integrante de la pareja Hudson & Landry (él era Hudson). Finalmente volvió a centrarse en la producción musical hasta el día de de su muerte en el año 2000 (Doré se vendió entonces a Ace Records). En cuanto a los Checkmates siguieron trabajando como músicos de estudio, siendo con el tiempo algunos de los más prestigiosos del mundo, y si no me creeis leed abajo. estos Checkmates no tenían nada que ver con el conjunto de apoyo que llevaba Emilo Ford por aquella época, ni tampoco con The Checkmates Ltd.
Músicos: Ernie Freeman (xilófono), Rene Hall (guitarra), Red Callender (bajo) y Earl Palmer (batería).

"Percolator".