martes, 13 de abril de 2010

Jackie Brenston (Clarksdale, 1930 - Memphis, 1979)

Nacido en el norteamericano estado de Mississippi, Brenston siempre fue un enamorado de la música, especialmente del blues que tanto se prodigaba en su tierra, cuna de los más grandes del género. Pero no podía entretenerse en su afición debido a la miseria en la que vivía su familia, estado que intentó aliviar alistándose en el ejército con solo 14 años para no ser una carga, previa falsificación de su partida de nacimiento. Al licenciarse al año siguiente se dedicó con entusiasmo a aprender a tocar el saxofón de manos de un borracho local que le enseñaba, buena elección pues fue un instrumento para el cual pronto demostró cualidades innatas. Poco a poco se fue convirtiendo en un maestro del saxo, hasta el punto que fue contratado por una de las más prometedoras bandas de rhythm & blues estadounidenses en 1950, Los Kings of Rhythm, el combo liderado por el mítico y entonces juvenil Ike Turner. No solo deslumbró a sus compañeros como instrumentista sino que su voz les gustó tanto que le nombraron cantante solista del conjunto cuando el suyo, Johnny O´Neal, fue fichado por discos King como solista. El éxito les sonrió en seguida localmente, algo lógico pues eran el verdadero anticipo del rock & roll, y cuando les oyó el gran B.B. King les recomendó al espabilado y joven productor Sam Phillips, que en esos momentos estaba hilvanando su gran factoria rockera de Sun Records, en Memphis. Allí fueron Los Kings a grabar un acelerado rhythm & blues llamado "Rocket 88" (1951), cuyo autor era el propio Brenston (renovando y adaptando una canción habitual de Jimmy Liggins, "Cadillac boogie") y que se convirtió en la primera grabación de Sun. Phillips vió un tremendo potencial en el tema pero aun no tenía la logística para lanzarlo a nivel nacional por lo que, con la honradez que le caracterizaba, se lo vendió a los de Chess Records, de Chicago. Estos, ya viendo el sólido liderazgo de Brenston en el grupo, lo editaron bajo la autoría de Jackie Brenston & his Delta Cats. Rapidamente fue un bombazo nacional que llegó al número uno de las listas nacionales de rhythm & blues. Cuando, un poco (solo un poco) más acelerada la versioneó solo unos meses después Bill Haley, fue considerada por muchos como el primer rock & roll de la historia, fama que se apresuró a validar Phillips para hacerse con parte del mérito del padrinazgo del rock. No es de extrañar, la voz que emplea Brenston y el ritmo que da el grupo de Turner es ya de auténtico rock & roll. Mientras tanto los celos profesionales de Turner con un tremendo carácter, como casi todos los genios, ante el auge de Brenston hicieron que disolvieran su asociación (aunque no su amistad) y ya es posible que en el último single de Jackie Brenston & his Delta Cats, "Independent woman", la cara B no fuese cantada por este sino por el cantante de estudio de Chess Records, Billy Love. Jackie formó un efímero dúo con Edna McCraney antes de unirse a la banda del bluesman Lowell Fulson donde compartió el éxito de esa obra maestra que es "Reconsider baby" (1954). Tras dejar a este, Brenston volvió al redil de la banda Turner en 1955 aunque cada vez con menor protagonismo, en parte debido a sus graves problemas de alcoholismo que se hacían cada vez más evidentes (en escena se olvidaba de la letra incluso del "Rocket 88") y que le fueron relegando a un segundo plano solo como saxofonista, siendo contratado como nuevo cantante del grupo Willie Thomas. En 1962, en un estado bastante deplorable, dejó a Turner (que ya había empezado a formar dúo con su mujer Tina) y mal-sobrevivió tocando el saxo en humildes bandas de rhythm & blues, rock & roll y blues como la de Sid Wallace o como músico de estudio, destacando su colaboración con el gran Earl Hooker en 1963, posiblemente su último trabajo profesional de prestigio. A partir de ahí tuvo que conformarse con tocar en garitos de mala muerte, a veces a cambio solo de una botella de vino, y debió alternar su vida de músico con el empleo de camionero, a pesar de su adicción alcoholica. Fueron precisamente estos excesos los que le provocaron un fatal ataque al corazón que se lo llevó a la tumba cuando solo tenía 49 años de edad.
Músicos: Jackie Brenston (voz y saxo), Ike Turner (piano y guitarra), Willie Kizart (guitarra), Raymond Hill (saxo) y Willie Sims (batería).


"Rocket 88"