miércoles, 14 de abril de 2010

The G-Clefs (Boston, 1952)

Los hermanos Scott, Teddy, Chris y Timmy, su primo Joe Jordan y su vecino Ray Gipson eran solo unos adolescentes cuando formaron el grupo de rhythm & blues vocal The Bob-O-Links, como una especie de continuación de sus mayores aficiones, cantar en el coro de la iglesia, y para imitar a sus ídolos locales, los hoy olvidados Love Notes o Los Dappers. De humilde condición cuando no estaban cantando estaban buscándose la vida trabajando como limpiabotas, repartidores de periodicos o poniendo bolos en pie (antes, las boleras no estaban mecanizadas) y si eso no funcionaba habían formado su pandilla callejera pseudo-delictiva llamada Los Victors. La madre de los Scott, que había sido profesora de música, les convenció para que se cambiaran el nombre a The G-Clefs (Los Clave de Sol) y bajo esta denominación grabaron su primera maqueta en 1953, una sorprendente muestra de du-duá muy rockero para una fecha tan temprana. Emprendedores e independientes organizaron sus propios bailes, vendiendo entradas para sus propias actuaciones en locales que alquilaban previamente por todo el estado, y así estuvieron nada menos que tres años. Su paso al verdadero profesionalismo lo dieron cuando un compinche de los Victors que trabajaba como guitarrista se los recomendó a un productor local, el cual les editó su tema emblemático, "Ka-Ding Dong" (1956). Este animado doo-wop llegó al puesto número 9 en las listas de rhythm & blues estadounidenses, les convirtió en ídolos locales y les permitió actuar en Nueva York como teloneros de gente como Los Flamingos y Los Cadillacs y posteriormente fueron parte del espectáculo itinerante de Alan Freed. Despues de unos cuantos singles más Jordan fue llamado a filas y sustituido por otro de los hermanos Scott, Arnold, hasta su licenciamiento en 1958. Pero más graves eran los problemas de estos pandilleros con la ley que les hacían entrar en los calabozos casi continuamente, la mayoría de las veces por peleas con la policia, lo que les impedía grabar discos. Se enmendaron finalmente y sacaron al mercado su más exitoso disco, "I understand" (1961), una nana que llegó al puesto número 9 de las listas nacionales. Curioso que de la cima pasaran al abismo con sus siguientes singles, regalados en las cajas de cereales. La explicación a este contraste puede encontrarse en que su sonido era a veces blanco y a veces negro, y estaba evolucionando de forma poco afortunada y sin continuidad hacía el folk primero y el soul después, irritando a cualquiera que pretendiera seguirles. Luego se pasaron a los bailes sesenteros y al pop y aunque en su país perdieron credibilidad hicieron su primera gira europea en 1968 y por Japón en 1970. Se añadieron muchos instrumentistas al grupo en los 70 para darle un toque más funky y moderno, así como hubo cierto acercamiento a las filosofías orientales (tan de moda entonces) que no hizo nada de bien a su música y que volvió un poco locos a algunos de sus miembros, como es el caso de Arnold, que se rebautizó Ilanga y se marchó a Grecia a regentar una escuela de baile. En los años 80 actuaron poco pero en los 90 decidieron reactivar el grupo (incluido Ilanga /Arnold) y todavía actuan por esos mundos de Dios.
Músicos: Ray Gipson (tenor), Teddy Scott (barítono), Chris Scott y Arnold Scott (2º tenor), Timmy "Payne" Scott (guitarra, voz bajo y barítono) y Joe Jordan (voz bajo).


"Ka-ding dong"