lunes, 5 de abril de 2010

The Impalas (Nueva York, 1958 - 1961)

Tres chicos blancos del barrio neoyorquino de Brooklyn formaron este grupo de du-duá en un principio para entretenerse cantando por las esquinas, practicamente todas ocupadas por grupos del estilo entonces y allí. Se pusieron Los Impalas por el nuevo modelo de coche homónimo que acababa de sacar Chevrolet y pronto fueron oidos por un un chico que se hacía llamar a si mismo Speedo y que se ofreció a ayudarles con las armonías vocales. En seguida fue aceptado como miembro de pleno derecho del conjunto sin que el hecho de que fuera negro supusiera el más mínimo problema para ellos. Ahora empezaron a tomárselo más en serio e incluso grabaron un single en el modesto sello Hamilton que pasó totalmente desapercibido. Por suerte para ellos les vió cantando en su esquina Aristides Giosani, el Gino del dúo Gino & Gina (que habían triunfado brevemente en 1958 con el tema "Pretty baby"), el cual pensó que eran los idoneos para interpretar una canción que había compuesto recientemente, "Sorry (I ran all the way home)". Se los presentó al gran pincha-discos Alan Freed y este les consiguió un contrato con Cub, una sucursal de MGM, eso si, a cambio de inscribir su nombre como co-autor de sus temas, una de sus habituales y más feas prácticas. El caso es que "Sorry" (1959) fue un tremendo éxito que llegó al número 2 de las listas, que vendió más de un millón de discos y que por tanto les reportó un disco de oro y algunas apariciones en la televisión local y en los más selectos clubs. Esto hizo confiarse a los de Cub que no promocionaron como era debido sus siguientes singles y el LP resultante y esos discos fueron un fracaso. Los chicos se fueron a la compañía 20th Century pero ni siquiera allí les fue mejor y decidieron separarse a principios de los años 60. Speedo terminó recalando en un mediocre grupo llamado Love´s Own en los años 70 hasta que decidió reagrupar a Los Impalas, con varios cambios en la formación, en 1980, dando como resultado final un único single, "My hero" (1982), antes de separarse definitivamente poco tiempo después.
Existió un grupo de chicas a principios de los años 60 llamado Las Impalas que eran producidas por Bo Diddley. Poco más tarde cambiaron su nombre a The Four Jewels y después, cuando giraron hacía el sonido soul, a simplemente The Jewels. Tras ser los coros de James Brown durante una temporada, se disolvieron en 1968.
Músicos: Joe "Speedo" Frazier (solista), Tony Carlucci (tenor), Richard Wagner (barítono) y Lenny Renda (2º tenor).

"Sorry"