domingo, 4 de abril de 2010

The Bell Notes (Nueva York, 1958 - 1962)

Un grupo de amigos del neoyorquino barrio de Long Island decidieron formar un grupo de rock and roll y pronto consiguieron trabajo actuando en un bar del Bronx. El hijo del propietario, de unos 10 años, se llamaba Ray Tabano y junto a su amigo Steven Tyler solían cantar y tocar con ellos entre bastidores. Años después estos dos fundarían la famosa banda Aerosmith inspirados por los Bell Notes, versioneando incluso algún tema suyo. Bueno, el caso es que los Bell Notes consiguieron al fin triunfar con "I´ve had it" (1959), un rock and roll de lo más simple pero divertido que les llevó al puesto número 6 de las listas. Editaron 4 singles más en ese mismo año pero ninguno tendría, ni por asomo, el éxito del anteriormente citado asi que empezaron las deserciones en el grupo y entró como nuevo pianista Mickey Lee Lane, procedente de Los Skyrockers, un fracasado conjunto juvenil, y que también había estado tocando como solista bajo el pseudónimo de Johnny Rushe. Aunque Lane dió un aire más rockabilly y salvaje al grupo (echaba vaselina en las teclas para que corrieran más rápido), aparecieron en la película "Crazy mama" y salieron de gira como teloneros de Link Wray, el caso es que no volvió a sonreirles el éxito y se fueron de su discográfica, discos Time, a la rival Autograph en 1960 y luego a sellos cada vez más modestos. Paralelamente el proyecto que formaron Lane, su hermana y cantante de los Skyrockers, Shonnie, y el vocalista de los Bell Notes Ray Ceroni, llamado Two Guys and a Gal, también se estaba yendo al garete por lo que Lane fue contratado por los de Warner Brothers para músico de estudio de un grupo un tanto artificial liderado por Mickey Baker (ex del dúo Mickey y Silvia) que nunca prosperó. Entonces Lane empezó a trabajar para Bill Haley en su etapa hispana, como cantante solista y también, junto a Ceroni, en un grupo de doo-wop humorístico un poco al estilo de Los Coasters llamado The Chants, completado con miembros de otra de las bandas del ocupado Lane, The Lan-Turns. Como tampoco les fue demasiado bien tanto los Chants como los Bell Notes se separaron definitivamente y Lane y Shonnie se juntaron con otrso miembros de su familia para apuntarse a la emergente corriente surf en su versión más loca, triunfando localmente con el tema "Shaggy dog" (1964). A finales de los años 60 Lane se dedicó a técnico de sonido para después, en los años 70, formar la Mickey Lane Orchestra, un ambicioso proyecto que no pudo sostenerse mucho tiempo y que le convenció finalmente de que lo mejor era tocar él solo con el acompañamiento de un sonido pre-grabado. Y de esa forma se gana la vida aun hoy día. Ceroni, por su parte, sigue tocando la guitarra actualmente para los más variados artistas, ya sea en estudio o en vivo.
Músicos: Ray Ceroni (voz y guitarra), Carl Bonura (voz y saxo), Peter Kane y Mickey Lee Lane (piano), Lenny Giambalvo (bajo) y John Casey (batería).

"I´ve had it".