jueves, 7 de enero de 2010

The Crows (Nueva York, 1951 - 1955)

En el neoyorquino barrio de Harlem había un grupo de du-duá cantando casi en cada esquina principios de los años 50. Uno de estos eran The Crows (los cuervos) que pronto consiguieron algunas actuaciones en bares y bailes de colegio. Cuando participaron en el concurso del teatro Apollo, uno de los muchos cazatalentos que iban allí se los llevó a discos Jubilee para que hicieran los coros al trompetista de jazz Frank "Fat Man" Humphries y a la pianista Viola Watkins en un single de cada uno (1952) pero incompresiblemente acreditados como The 4 Notes, ya que eran cinco. Haciendo su sonido algo más rockero, al incorporar a un guitarrista eléctrico, ficharon por discos Rama y, ya como The Crows, editaron algunos singles (en alguno de ellos seguía ejerciendo como solista la Watkins) que pasaron con más pena que gloria y que, una vez más sin entender porqué, fueron editados en la costa oeste acreditados como The Jewels. Curiosamente en principio fue solo allí, en Los Ángeles, donde su tema "Gee" (1953) tuvo mucha aceptación, pero con el transcurrir del tiempo, quizá debido a la fama añadida que les dió hacer la melodia de un anuncio de vinos, consiguieron encaramarse al puesto 14 de las listas nacionales. Para algunos es la mejor canción doo-wop de todos los tiempos -no para mi- y a día de hoy todavía se oye con asiduidad en nuestro círculo (también en la película "Cry baby" es cantada por los protagonistas). Lamentablemente no supieron aprovechar esta oportunidad y editaron una serie de aburridas baladas en tres sellos distintos en un solo mes, incluyendo el "Perfidia" (1954) de Xavier Cugat haciéndole los coros a Lorraine Ellis. Luego vinieron algunos temas más rockeros como el "Sweet Sue", dedicado a la actriz y esposa de Alan Ladd, Sue Carol, que aunque precioso solo se vendió bien en algunas localidades. Decepcionados por la falta de éxito el grupo se disolvió y la mayoría de sus componentes dejaron la música, todos excepto su barítono Bill Davis que se fue a formar un grupo llamado Los Continentals, de breve vida pero que grabaron el single "You´re an angel" (1956) en Rama también. A día de hoy todos sus integrantes han muerto, algunos de ellos lo hicieron a edad muy temprana.
Músicos: Sonny Norton (solista), Harold Major (tenor), Bill Davis (barítono y tenor), Gerald Hamilton (voz bajo), Jerry Wittick (2º tenor) y Mark Jackson (guitarra y 2º tenor).


"Gee"