sábado, 19 de diciembre de 2009

Laura Lee Perkins (Killarney, 1939)

Nacida y criada en una pequeña localidad de Virginia Occidental, la pequeña Alice Faye, que así se llamaba realmente, durante su adolescencia pasó de tocar himnos religiosos en el órgano de la iglesia a interpretar rock & roll en el piano del instituto, para jolgorio de sus compañeros. Tenía un don, pues también sabía tocar el ukelele y pronto aprendería a tocar batería y guitarra. Decidida a triunfar y viendo que su pueblo se le quedaba pequeño, en cuanto terminó el bachiller cogió un autobus y se fue a Ohio. Allí estuvo trabajando de camarera hasta que, casi por casualidad, la oyó un pincha-discos local tocando el piano medio en broma con unos amigos. Impresionado, le grabó una maqueta que envió a discos Sun, en Memphis, y a Imperial, en Los Ángeles, y de ambos recibió ofertas inmediatamente. Queriendo conocer California se decidió por los segundos y allí grabó algunas excelentes muestras de rockabilly como "Kiss me baby", "Don´t wait up" y "Oh la baby" (1958), ya haciéndose llamar Laura Lee Perkins, quizá porque así parecería una versión femenina de Jerry Lee Lewis. Empezó a actuar de telonera de algunos de los más grandes del rock & roll por todos los Estados Unidos y Canadá, muchas veces conduciendo un Thunderbird que se había comprado e incluso, después, su propio camión. Sorprendió a todo el mundo por el salvajismo de sus actuaciones, impropio de una chica según las mentes de la época, y vivió una vida intensa y rockanrolera hasta 1963, año en que se casó y empezó a tener hijos sin parar, apartándose durante un tiempo de los escenarios para dedicarse a su familia. Sin embargo en cuantopudo volvió a los escenarios de Detroit, ciudad en la que se afincó, y a actuar en la radio y televisión locales. El revivalismo rockabilly y la proliferación de festivales del género la ha traido de vuelta a la memoria de quién tanto tiempo la había tenido olvidada y ha demostrado estar todavía en buena forma.
Músicos: Laura Lee Perkins (voz, piano, guitarra y batería), Joe Maphis (guitarra), James Kirkland y Brian "Shorty" (contrabajo), Sonny Leyland (teclados) y Bobby Trimmel (batería).


"Don´t wait up", en el festival Viva Las Vegas de 2008.