domingo, 20 de diciembre de 2009

The Cuff Links (Sacramento, 1956 - 1957)

He aqui una de las más complicadas historias del rock & roll, desvelada finalmente gracias al gran trabajo de investigación de Marv Goldberg, un enamorado de los grupos vocales (solo negros, como buen judío es un poco racista él) al que desde aqui felicitamos y rendimos homenaje. Esta es la adaptación y traducción de parte de su arduo trabajo:
Todo empezó en una base aérea americana en Libia en 1949, lugar donde se había creado un coro entre la tropa que incluso salía de gira por otras bases europeas ganando multitud de premios. Uno de sus miembros, Alfred Gaitwood, fue destinado a una unidad de reserva en Pittsburgh, Estados Unidos, y allí formó un grupo vocal de rhythm & blues al que bautizó como Los Smoothtones. Tras grabar con ellos el single, "Bring back your love" (1955), el cual tuvo buena aceptación localmente, fue destinado a Sacramento, California, donde, raudo, formó una nueva banda con compañeros de las fuerzas aéreas a la que llamó The Cuff Links en referencia a unos llamativos gemelos que solía llevar en sus puños (Los Smoothtones, por su parte, siguieron sin él un tiempo haciendo algunos buenos temas más). Les ficharon los de discos Dootone editándoles la muy corporativista "Guided missiles" (1956), un éxito en algunas ciudades que llevaba en la cara B el rock & roll "My heart", haciendo evidente su evolución hacia este género. Hicieron alguna aparición en la televisión local pero no muchas actuaciones por la naturaleza militar de su trabajo que les impedía libertad de movimientos. De hecho Gaitwood fue destinado de nuevo, esta vez a Nueva Jersey, y hubo de dejar el grupo para montar otro allí con sus nuevos compañeros de base, The Rivals, con los que grabaría un buenos single de doo-wop en 1957. Tras los oportunos cambios en la formación Los Cuff Links siguieron grabando sin mucho éxito, incluso harían un rock instrumental, algo insólito en un grupo de du-duá pero que se basaba en el talento al saxo de su cantante solista Robert Truesdale. Finalmente, cuando más de sus componentes fueron destinados a otras ciudades, el grupo se disolvió a finales de 1957. Por esa época nacía otro grupo en California con ex-miembros de Los Jubalaires, West Coast Ink Spots, Heavenly Gospel Singers y The 4 Tunes llamado Johnny Woodson & the Crescendos. Pues bien, estos, una vez desaparecidos los Cuff Links, debía de gustarles el nombre pues se rebautizaron como The Kuf Linx y ficharon por discos Chellenger, grabando algunos singles de doo-wop con mediano éxito. Por si hubiera poca confusión ya, los también californianos Rain Drops, un grupo que se había formado en un porta-aviones en 1952, decidieron cambiarse el nombre a The Sunrisers primero y a The Cufflinx después (uno de sus miembros, además, llevaba en paralelo una carrera a dúo con Peylia Balinton haciéndose llamar The Love Bugs o Hank & Sugar Pie). Cuando los ficharon los de discos Dootsie los anunciaban como los autores de "Guided missiles" cuando en realidad estos no tenían nada que ver con Los Cuff Links. Rizando el rizo les llamaron The Original Cufflinx o Henry Houston & the Cufflinx alternativamente y editaron el "So tough" (1958) que ya habían grabado los Kuf Linx. Estos, mientras tanto, estaban grabando acreditándose como The Kuf-Linx featuring John Jennings, creando tal confusión en el público que acabaron con su paciencia y les dieron la espalda totalmente a todos estos grupos que se llamaban de forma idéntica fonéticamente. Así las cosas Los Kuf Linx tuvieron que conformarse con actuar en clubs de tercera durante unos meses antes de disolverse en 1959. Por su parte Los Cufflinx volvieron a llamarse Raindrops (ahora así, unido) y grabaron algunos singles, aunque pronto empezaron las sustituciones en la formación, yéndose uno de sus miembros a formar los efímeros Moses Walker & the Webs y otro a Little Caesar & the Romans, siendo reemplazados por algún miembro de The Cubans. Se separaron en 1960 pero al año siguiente algunos de ellos, entre ellos Henry Houston, ya habían formado una nueva banda, The Style Kings. Para complicar más las cosas si cabe estos últimos sacaron un último disco en 1963 acreditándose como The Cuff Links, aunque era la edición de una maqueta que ya habían grabado en 1956. Terminemos este embrollo liando un poco más la madeja, total, a estas alturas es bastante probable que hayais dejado de leer. Pues bien ¿Os acordaís de Alfred Gaitwood? Si, el iniciador de todo esto fundó su propio sello discográfico, Gait, cuando se licenció de la fuerza aérea en 1959 y allí grabó y produjo a algunos grupos entre ellos The Chev-Rons, en el que cantaba él mismo, y un nuevo y prometedor grupo de du-duá blanco al que bautizó como.... tachán, tachán ¡¡¡The Cuff Links!!!
Músicos: Robert Truesdale (solista y saxo), John Saxon (barítono y 2º tenor), Marshall Lamb y John Anderson (tenor), Ed Tyson y Leroy Barbour (barítono), Alfred Gaitwood y Sam Kirby (voz bajo) y Robert Smith (guitarra y piano).


"Guided missiles".

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