miércoles, 2 de diciembre de 2009

Johnny & Joe (Nueva York, 1956 - 1962)

La segunda mitad de los años 50 fue pródiga en un nuevo fenomeno musical, la aparición de dúos vocales que hacían una música doo-wop muy particular, con más apoyo instrumental del habitual y con la táctica de la réplica-contraréplica en las letras cuando eran una pareja mixta. Así, con el precedente que supusieron Shirley & Lee, surgieron Gene & Eunice, las Teen Queens, Robert & Johnny, Mickey & Sylvia, Marvin & Johnny, Scott & Oakes (estos eran una poco habitual pareja inter-racial), Charles & Carl, Buddy & Claudia, Joan & Joy, Sugar & Spice o Don & Dewey, por citar algunos, la mayoría de los cuales fueron flor de un día al pasar esta moda dual. Johnny & Joe no serían una excepción. Zell Sanders era la propietaria de discos J&S y una conocida empresaria de rhythm & blues que había llevado la carrera de Los Hearts, entre otros. Rex Garvin, el socio de Sanders, tenía un nuevo cantante en su orquesta llamado Joe Rivers, un talentoso joven que les hizo pensar que estaba siendo desaprovechado grabando voces para el grupo coral de Garvin, Los Climbers, así que decidieron formar un nuevo dúo vocal, y quién mejor para ser la parte femenina que la hija pre-adolescente de Sanders, Johnnie Louis Richardson. El dueto Johnny & Joe grabó en la discográfica de mamá el single "I´ll be spinning" (1956), una buena balada du-duá que se convirtió inmediatamente en un éxito en Nueva York. Ello llamó la atención de los de discos Chess que compraron los derechos para la distribución nacional y obteniendo buenos beneficios de ello. Practicamente lo mismo pasó con su siguiente disco, "It was there", así que se prepararon para el asalto a las listas de éxitos nacionales con la excelente "Over the mountain (across the sea)" (1957), una sensacional balada que llegó al número 8 de las listas y al número 3 de las de rhythm & blues y les llevó a aparecer en la televisión nacional. Aprovechando el tirón vino "My baby´s gone, on, on" (número 15 en R&B), todo esto había pasado en un solo año, pero los siguientes singles, a pesar de intentarles dar mayor animación rockera, pasaron bastante desapercibidos. Fundaron su propia discográfica, discos Dice, con la que reeditaron "Over the mountain..." en 1960 con bastante éxito otra vez, se dice que porque cayó en gracia ahora entre la numerosa comunidad hispana neoyorquina. Sin embargo ante la falta de grandes ventas decidieron separarse, Joe para volver a Los Climbers y Johnnie para iniciar una carrera en solitario primero y luego para unirse al grupo de chicas típico de los años 60, Las Jaynettes (1964 -1965), creado de manera un tanto artificial por su madre. Como tampoco tuvo mucho éxito, Johnny & Joe volvieron a reunirse para alguna grabación más y para algunos conciertos nostálgicos en los años 70, además ella formó parte un tiempo de Los Hearts. Tras algunas actuaciones concretas más durante los primeros años 80, con grabación de un buen álbum incluido, Johnnie falleció de un ataque al corazón en 1988 siendo muy joven aún. Aunque Joe la sustituyó para poder seguir actuando la verdad es que ya no es lo mismo. Como curiosidad decir que Garvin formó su propio dúo mixto, Marie & Rex (1959), que solo duró un single, y en los años 60 el grupo de soul The Mighty Cravers.
Músicos: Joe Rivers y Johnnie Louis Richardson (voz) y Rex Garvin (piano y coros) y su orquesta.


"Over the mountain (across the sea)".