jueves, 3 de diciembre de 2009

Jimmy Jones (Birmingham, 1937)

The Berliners fue un grupo de rhythm & blues vocal formado por soldados estadonidenses destinados en Alemania en los primeros años 50. Una vez licenciados la continuidad el grupo era muy complicada pues cada uno de los chicos debía volver a sus ciudades de origen respectivas pero uno de ellos, Andrew Barksdale, lo intentó en Nueva York incorporando a sus cuñados y a un joven bailarín de Alabama llamado Jimmy Jones (nada que ver con el cantante homónimo que grabó "There´s a moon over my shoulder" en 1954). Consiguieron un contrato con discos Apollo, empresa que les cambió el nombre a The Sparks of Rhythm y les editó el single "Don´t love you anymore" (1955), un tema doo-wop que ya se alejaba mucho del rhythm & blues para acercarse al rock & roll. Como no pasó nada, ni con este ni con el siguiente single, el grupo se disolvió. Jones reclutó a un grupo de chicos de Harlem, algunos de ellos procedentes de Los Vocaleers, para formar su propio grupo, Los Savoys, llamados así porque discos Savoy los había fichado incluso antes de terminar de formarse (nada que ver estos Savoys con sus homónimos de rock instrumental de Ohio). Editaron el single "You" (1956) con un tema de los Vocaleers en la cara B que Jones, con pocos escrúpulos, firmó como suyo ya que su verdadero autor, Joe Duncan, el solista de los Vocaleers, estaba en el ejército y poco podía hacer. Como los ficharon los de discos Rama no era cuestión de que siguieran llamándose como su competencia más directa, así que les cambiaron el nombre a The Pretenders (evidentemente nada que ver con el famoso grupo de la new wave) y les sacó de gira, teloneando entre otros a Los Teenagers. También incluyeron brevemente en la formación a su viejo conocido Barksdale y grabaron algunos singles, entre ellos la emocionante balada "Close your eyes" (1957), compuesta también por Duncan, la que ahora si respetaron en los créditos. Los de discos Arrow los contrataron para hacer los coros a las hermanas Gorman, dos niñas de 12 y 6 años a las que querían promocionar, pero acreditándoles como The Jones Boys por problemas contractuales. Luego, tras algunos singles más rockeros pero sin apenas repercusión, Los Pretenders se disolvieron. El único que parecía tener interés en seguir en la música era Jones por lo que se asoció con el famoso compositor Otis Blackwell para arreglar una vieja canción que ya había grabado con sus anteriores grupos y sacarla él en solitario, así es como "Handy man" (1959) se convirtió en un tremendo e inmortal éxito del rock & roll clásico tardío, llegando al número dos de las listas nacionales. Ahora las discográficas y los cantantes que la habían grabado antes, con o sin Jones, se apresuraron a reeditar sus propias versiones, así lo hicieron Apollo, acreditándola como Andrew Barksdale & the Sparks of Rhythm, Rama y Savoy. Por supuesto no vendieron ni la mitad que la genial forma de ver la canción de Blackwell y Jones, y este continuó su exitosa carrera en solitario con "Good timin´" (1960), la cual llegó al número tres de las listas. Por desgracia durante los años 60 no tuvo la misma fortuna y grabó para multitud de sellos, cada vez menos importantes, derivando primero hacia el soul y, en los años 70 hacia el gospel. En 1985 formó parte de Los Vintage Doo-Wop Rockers, grupo que reunió a lo más selecto del du-duá para grabar un disco benéfico que recaudase dinero para luchar contra el hambre en África. A día de hoy sigue cantando y componiendo.
Músicos: Jimmy Jones (solista), Floyd Edmonds (barítono y guitarra), William "Red" Walker (tenor), Melvin Walton (barítono), Andrew Barksdale, Kerry Saxton, Lee Gail, Bobby Robinson (voz bajo), Bobby Moore (2º tenor), Sam "The Man" Taylor (piano) y Otis Blackwell (flauta y coros).


"Handy man".

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