viernes, 11 de diciembre de 2009

Go Cat Go (Fort Washington, 1988 - 1993)

Una calurosa noche de verano de 1986 Wendy LeBeau paseaba por el parque y vió a un chico sentado en un banco tocando la guitarra y cantándole a su perro canciones de Elvis. Darren Spears, que así se llamaba, lo hacía tan bien que rapidamente se lo presentó a su hermano Lance, el cual hacía tiempo que quería formar un grupo de rock & roll. Se hicieron amigos pero su asociación habría de esperar por diferencias musicales entre ellos y entre el bajista que habían conseguido, aunque por fin, años después, se pusieron a ensayar medio en serio delante del garaje de Spears, fascinando a vecinos y a todo aquel que pasaba por allí por lo que se dieron cuenta que tenían algo bueno entre manos. Tras incorporar nuevos miembros se pusieron el nombre de Go Cat Go por la famosa expresión que usa Carl Perkins en su tema "Blue suede shoes", algo indicativo de que sus derroteros iban a ir encaminados hacía el rockabilly (además uno de ellos, Bill Hull, la llevaba puesta en la matrícula ya que en Estados Unidos, previo pago de una buena cantidad claro, pueden ir personalizadas). Empezaron a actuar en clubs (su primera actuación fue como teloneros de Virginia & the Blue Dots) aunque acogidos en principio friamente por el público más rocker ya que tocaban con bajo eléctrico, pecado imperdonable para algunos el hacer rockabilly sin el clásico slap. Solucionada esta herejía y habiendo compuesto ya algunas canciones grabaron una maqueta que gustó a los de discos Rock-A-Billy, de Denver, los cuales les editaron un mini-LP en vinilo púrpura en 1992. Tuvo la suficiente repercusión como para animarles a salir de gira, casi a la aventura, en una destartalada furgoneta y, como buenos rockers, no pudieron resistir la tentación de visitar la sede de Sun Records a su paso por Memphis. Quiso el destino que un equipo de la televisión estuviese allí grabando el programa "Crazy about Elvis" y les sacó mientras grababan alguna versión del Rey, normal, la voz de Darren sonaba casi igual. Al año siguiente se fueron de gira a California, muchas veces teloneando a Big Sandy, y allí causaron sensación con su tema "Kiss me baby", considerado el culmen de su sonido pero sin embargo nunca grabado. Volvieron a casa muy animados, planeando ya una gira por Europa, pero al mes de haber regresado, Darren (de 28 años y recién casado) y un amigo suyo fueron asesinados por tres adolescentes negros que les atacaron sin avisar para robarles los escopetines con los que estaban cazando palomas. Detenidos al día siguiente en el autobús que les llevaba al colegio, dos de ellos fueron sentenciados a cadena perpetua y el otro, que no fue autor material, a cinco años. A título póstumo fueron editados un par de temas, en un CD recopilatorio de varias bandas, que Darren había grabado con su banda paralela The Juke Joint Jumpers. Era 1993 y el resto de los Go Cat Go, destrozados por la perdida, dejaron el rock & roll momentaneamente. En el siglo XXI LeBeau formó junto a su hermana Wendy los Flea Bops & the Twilite Ramblers, pero la falta de éxito le convenció de volver a juntar a los Go Cat Go como especie de perpetuo homenaje a Darren. El elegido para sustituirlo a las voces fue la joven promesa del rockabilly de Chicago, Eddie Clendening, y fueron invitados a actuar en Europa y en grandes festivales de Estados Unidos. Pero al poco se separaron ya definitivamente, yendo LeBeau a Los Helldivers y Clendening a iniciar una carrera en solitario, a veces acompañado por Los Blue Ribbon Boys, en la que destaca su interpretación de Elvis en el musical "Million dollar quartet". Por su parte Wendy formó, junto a otro hermano, Wendy LeBeau & her Beaus, los cuales por fin grabaron el "Kiss me baby" de su idolatrado Darren en 2005.
Músicos: Darren Spears (voz y guitarra rítmica), Lance LeBeau (batería), Paul Turley (bajo), Bill Hull (guitarra) y Brian Freeman (contrabajo).


"Please mama please".