lunes, 7 de diciembre de 2009

Frank Virtue & the Virtues (Filadelfia, 1957 - 1963)

Francesco Bruzzi aprendió a tocar el violín de niño y todavía siendo un adolescente ya dominaba también la guitarra y el contrabajo. Estudió música en la universidad y fue contratado por la orquesta filarmónica de Filadelfia, su ciudad natal, aunque él ya se estaba aficionando a la música popular, preferentemente swing y boogie-wogie. Quizá por ello se enroló en la marina en 1945 y allí, destinado en Maryland, se dedicó a dirigir la banda durante los bailes que entretenían a la tropa. Estaba feliz, pero en 1946 a su padre le diagnostican cáncer y Frank es licenciado para que pueda ayudar a la familia. Para producir ingresos pensó en formar una big band de swing, pero era algo muy costoso y difícil de conseguir así que solo montó el Virtuoso Trio junto a sus amigos Ralph Frederico y Steve Rossi, nombre que le venía muy bien ya que por aquel entonces ya había adoptado el apellido Virtue, que además significaba virtuoso. Empezaron a actuar en clubs locales pero fue tal su éxito que pronto ampliaron su territorio, llegando a hacer funciones también en Canadá y siendo los teloneros de gente como Patti Page o Rosemary Clooney. Conforme avanzaban los años 50 y animados por el éxito de sus paisanos Bill Haley & the Comets, se fueron decantando por el rock & roll e incorporaron nuevos miembros por lo que pasaron a llamarse The Virtues primero y Frank Virtue & the Virtues después, yéndose Rossi poco después a formar un dúo humorístico Allen & Rossi, bastante popular en Estados Unidos. Su gran oportunidad vino cuando les llamaron para aparecer en una de las primera películas promocionales del rock & roll, "Rock, rock, rock" (1956), pero de forma lamentable su actuación fue eliminada del metraje final. De esta forma aun hubieron de esperar dos años para darse a conocer por el gran público gracias a su "Guitar boogie shuffle" (1958), una rockera versión instrumental de un tema country de Arthur Smith que, lentamente se fue aupando hasta el número cinco de las listas nacionales. Normal, era un tema simpático y sencillo, hoy en día aun recurrente para rellenar huecos para cualquier grupo de rock & roll que se precie. Por desgracia los singles siguientes no tenían tal calidad ni originalidad, y ni siquiera el hecho de que fueran fichados por ABC Paramount les pudo devolver a los primeros puestos. Ya sin ocurrencias, se apuntaron a la moda del twist con el tristemente poco original "Guitar boogie shuffle twist" (1962), pero poco después la banda decidió disolverse. Virtue se hizo productor y montó su propio estudio de sonido, dirigiendo la Virtuoso Orchestra, y un breve sello discográfico llamado Refreshment, donde editó el tema "Mountaineer twist" acreditado Frank Virtuoso. En su estudio estuvo ocupado hasta mediados los años 80, época en que le detectaron un cáncer, enfermedad que finalmente acabó con su vida en 1987 cuando tenía 59 años de edad.
Músicos: Dave Kaplin (voz), Frank Virtue (contrabajo), Ralph Frederico (piano), Steve Rossi (guitarra), Jimmy Bruno (guitarra rítmica), John Renner (saxo) y Joe Vespe (batería).


"Guitar boogie shuffle".