lunes, 7 de diciembre de 2009

Pat Cupp (Nashville, 1938)

Nacido en Nashville sí, pero no en la meca del country de Tennessee, sino en una pequeña localidad homónima del norteamericano estado de Arkansas. No importa, era aun muy pequeño cuando su familia se estableció en el pueblo vecino de Magnolia. Hijo de una pianista y de un tañedor de ukelele (que le enseñó a tocar), ya de niño recorría con su familia todo el estado de Arkansas tocando por los pueblos música hillbilly en los descansos de los rodeos en la parte trasera de un camión. Pat eligió empezar a tocar la guitarra, y cambio su estilo al western-swing, muy influido por Bob Willis & the Texas Playboys, a los que habían tenido que telonear en alguna ocasión. La familia Cupp se hizo bastante popular allí pues no solo los padres sino que sus cuatro hijos también demostraron gran talento musical, dones que se vieron recompensados cuando Pat, con solo trece años de edad, ganó un concurso para jóvenes talentos cuyo premio era protagonizar su propio programa de radio. Por supuesto se llevó con él a toda su familia y lo llamó "Pat Cupp & friends", convirtiéndose en un gran éxito a nivel estatal. Finalmente los Cupp se establecieron en Texarkana para que sus chicos pudieran ir al instituto y allí Pat trabó amistad con Carl "Cheesie" Nelson, un adorador de la música country. Un día llegó a casa de Pat corriendo y muy excitado con un disco en la mano y gritando: "¡Tienes que oir esto, se te van a salir los calcetines!". Era el "That´s all right mama" de Elvis y por supuesto los chicos no habían oido nada igual. Nelson empezó a imitar a Elvis a la perfección y con Pat acompañándole a la guitarra causaron sensación por fiestas y funciones escolares. Entonces sucedió que Elvis iría a actuar en Texarkana, pero se avisó que su coche se había estropeado por lo que los organizadores contactaron con Nelson & Cupp para que entretuvieran al impaciente público mientras llegaba. Causaron sensación y el mismísimo Presley, que llegó a tiempo de verles un poco, sorprendido y divertido, les agradeció el detalle y les felicitó. ¡Es posible que Cheesie Nelson fuera el primer imitador retribuido de Elvis de los millones que vendrían después!. Para Pat ver en acción a Elvis fue como una revelación y decidió convertirse en un cantante de rockabilly. Ya sin Cheesie, fue contratado como telonero de Johnny Cash y de Carl Perkins, el cual tuvo el detalle de acompañarle a la guitarra durante su actuación pues Pat no tenía grupo de apoyo (también le ayudó el contrabajista de Cash). Tras telonear a Tommy Sands fue invitado a participar en el prestigioso festival Louisiana Hayride y allí lo descubrió el atento productor Joe Behari, el cual le consiguió un contrato con discos RPM y una banda de apoyo, Los Flying Saucers. Editó el single de rockabilly como "Do me no wrong" (1956), que se vendió bien localmente y le sirvió para telonear a Roy Orbison, aparte de sus ya amigos Perkins y Cash nuevamente. Entonces Behari se llevó a Cupp a Nueva Orleans para grabar su obra más conocida, "Long gone daddy", pero después quisieron cambiar su estilo al rhythm & blues y Pat, orgulloso y no dispuesto a pasar por el aro, prefirió dejar la música, enrolarse en las fuerzas aéreas y formar una familia. Trabajó más de 35 años como ingeniero técnico en trabajos aeronaúticos para el gobierno estadounidense hasta el día de su retiro. Desde entonces, de vez en cuando, más como hobby que como profesión, realizó algunas actuaciones ante sus fans, sobre todo en Europa, y grabó nuevo y buen material de auténtico y puro rockabilly haciéndose acompañar de nuevas bandas, como es el caso del CD grabado en 2004 junto a Los Helldivers. Pero problemas auditivos graves le obligaron a retirarse de la música en 2008.
Músicos: Pat Cupp (voz y guitarra), Ace Brown (guitarra), Johnny Bones (contrabajo), Lance LeBeau (batería) y Flying Saucers.


"Long gone daddy".