martes, 3 de noviembre de 2009

The Zodiacs (Lancaster, 1956 - 1966)

Dos chicos de Carolina del Sur (Estados Unidos), Maurice Williams y Earl Gainey solían cantar en el coro de la iglesia y se les daba tan bien que, animados por sus familiares, decidieron fundar su propio grupo de gospel, Los Junior Harmonizers. Pero la llegada del rock and roll a mediados de los años 50 lo iba a cambiar todo, inspirados por el nuevo sonido que hacían los grupos vocales de du-duá cambiaron su estilo a este género y se rebautizaron con el más adecuado nombre de Royal Charms en 1953, ahora con la bendición de sus padres no tan clara. Tras incluir a tres miembros más para completar una típica banda de doo-wop ganar algunos concursillos locales consiguieron una audición en Nashville en el sello Excello. Les gustaron mucho a su dueño Ernie Young y este decidió ficharles pero cambiándoles el nombre a The Gladiolas, doble desafortunada ocurrencia pues no solo era de pésimo gusto sino que ya había otros dos grupos con ese nombre en el negocio de la música. Aun así su single "Little darlin´" (1957), hoy todo un clásico del du-duá, llegó al número 11 de las listas de rhythm & blues (aunque la versión que poco despues hicieron Los Diamonds llegó al dos de las listas totales, con razón pues esta mejor grabada, es más solida y prescinde de cierto molesto toque calypso que lleva la de Los Gladiolos). Cuando terminaron el instituto iniciaron algunas giras y una de ellas la tuvieron que terminar en un pequeño y destartalado coche marca Zodiac despues de que el tren en el que iban se estropease. Se rebautizaron como Los Zodiacs para recordar esta anécdota (otros dicen que simplemente vieron un coche de esa marca y les hizo gracia), aunque poco despues, harto de las duras condiciones de trabajo, Gainey dejó el grupo. Nuevas deserciones se sucedieron y para finales de los años 50 Williams era el único miembro original del grupo lo cual no fue obstáculo para que se superase y consiguieran su mayor éxito con "Stay" (1960), una excelente canción que se convirtió en la canción má corta de la historia en llegar al número uno de las listas estadounidenses con 1.39 minutos. Posteriores versiones de la canción no desmerecieron a sus autores originales y también llegaron muy arriba respetando el eterno falsete de la original, como es el caso de las de los Four Seasons y Jackson Browne. Aun tendrían los Zodiacs otro disco que vendió un millón de copias a la larga, "May i" (1961), y poco despues. ya acreditados como Maurice Williams & the Zodiacs, editaron un buen álbum en directo (1965) y un disco de música playera antes de disolverse como grupo. Williams siguió actuando y grabando como artista solista hasta el día de hoy, alternándolo con nuevas reencarnaciones de los Zodiacs en conciertos para nostálgicos.
Músicos: Maurice Wiliams (solista y piano), Earl Gainey y Henry Gatson (tenor y guitarra), Willie Jones y Wiley Bennett (barítono), William Massey (2º tenor, barítono y trompeta), Norman Wade y Charles Thomas (voz bajo), Little Willy Morrow y Albert Hill (2º tenor), Calvin McKinney y Harold Alexander (saxo), Shane Gaston (falsete) y Gladys Knight & the Pips (coros).


"Stay".

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