miércoles, 4 de noviembre de 2009

John Fred (Baton Rouge,1941 - Nueva Orleans,2005)

El adolescente cajún de Louisiana John Fred era un amante del rockabilly y formó la banda The Redcaps primero y despues, en 1957, The Playboys, muy entusiastas pero sin apenas éxito fuera de su fiel grupo de seguidores locales. Fueron recomendados a discos Montel y allí acudieron a grabar pero su dueño les dijo que ya había otros Playboys y cambiaron su nombre a John Fred & the Playboys. Supieron adaptarse a los tiempos que habrían de venir con un tema que mezclaba rockabilly, doo-wop y el high school que poco a poco se estaba imponiendo, era "Shirley" (1958), una canción divertida y de calidad que grabaron acompañados por varios músicos paisanos, habituales compañeros de Fats Domino que se encontraban en el estudio grabando otras cosas. A pesar de su pésima distribución fue un éxito inmediato entre los pre-adolescentes (que creían que eran negros), adelántandose al estilo chicle, mezcla de inocencia y rock and roll que las grandes casas discográficas sacarían como churros en los primeros años 60. Aparecieron en el show de Alan Freed pero no pudieron ir al American Bandstand porque John tenía que jugar una final de baloncesto escolar, su otra gran vocación (el talento deportivo era algo hereditario pues su padre había sido un destacado jugador de beísbol). Quiza debió centrarse solo en una cosa pues los siguientes singles del grupo no tendrían tanta repercusión, a pesar de seguir poniendo a su disposición los mejores músicos de apoyo, y Fred dejó la música para retomar sus estudios universitarios de 1960 a 1963, alternándolo con su esperanzadora carrera deportiva. En 1964 remozó la banda, ahora llamándola John Fred & his Playboy Band, y fue de discográfica en discográfica con éxito solo local ("Up and down" y "Agnes english" fueron números uno en Nueva Orleans) hasta que se le ocurrió hacer una parodia chicle del "Lucy in the sky with diamonds" de los Beatles, "Lucy in disguise (with glasses)" (1967), una de las canciones cumbre de los años 60 que llegó al número uno desbancando a los propios Beatles. De 1969 a 1973 entabló cierta amistad con Elvis, visitándole con frecuencia en su casa, pero por desgracia no se le pegó nada bueno del Rey y siguió adaptándose a las modas musicales cual mercenario, pasando ahora del pop al soul y luego a la psicodelia a una velocidad de vértigo y cada vez con unas pintas más espantosas, olvidando su inicio rocker que tantas risa y miseria le había traido. Fred siguió grabando durante los años 70 pero la falta de éxito le convenció de que debía dedicarse a la producción y a entrenador escolar de beisbol. Sin embargo tampoco esto le hizo rico y volvió a los escenarios como solista timidamente, cantando en casinos y fiestas privadas en 1983 y con el grupo Louisiana Boys desde 1992. Falleció de problemas renales cuando solo tenía 64 años.
Músicos: John Fred (voz), Tommy Bryan, Jimmy O´Rourke y Hal Ellis (guitarra), Ike Clanton, Harold Cowart y Billy Johnson (bajo), Lester Dodge (batería), Mickey Coerver y Andrew Bernard (saxo), Ronnie Goodson y Charlie Espinosa (trompeta), The Jordanaries (coros), Tommy DeGeneres (órgano), Joe Miceli (percusión), Joe Stampley (guitarra rítmica) y G.G. Shinn (trompeta y voz).


"Shirley".