lunes, 30 de noviembre de 2009

Tiny Topsy (Chicago, 1929 - 1964)

Su nombre real era Otha Lee Moore pero ya siendo una chiquilla empezó a ser conocida como Tiny Topsy, es decir, una forma eufemística de llamarla gorda que a ella no pareció disgustarle pues en cuanto se dedicó a la canción empleó ese apodo, ocultando totalmente su verdadero nombre. Ya con 5 años se puso a cantar en bares ya que, aparte de por su peso, también destacaba por su portentosa voz. Pronto pasó a formar parte de la troupe del humorista Dick Gregory, al cual le gustaba jugar con el contraste que ofrecía que una niña tan obesa tuviese tal agilidad para bailar. Estuvo en el coro blues de Dinah Washington y después pudo emplearse como cantante de la big band de Red Saunders. Era todavía una adolescente cuando se unió al grupo de jazz de Al Smith, con los cuales se curtió cantando en los mejores locales de Chicago y fue evolucionando hacia el rhythm & blues. Cuando dejó la banda se casó con el propietario de un club y siguió cantando en clubs hasta que la reclutaron los de discos Federal, que no daban crédito a que nadie hubiese fichado a ese portento de la naturaleza. Su primer single, "Aw! Shucks baby" (1957), con Los Charms haciendo los coros, era ya un tremebundo rock & roll con ramalazos de rhythm & blues y de gospel pero es que sus siguientes singles eran aun más rockeros, hasta que llegó al epicentro del género con "Western rock & roll" (1958), un tema que homenajeaba los grandes temas rockers del momento ("Lollipop", "Short shorts", "Get a job" y "At the hop") y que incluía originales efectos de sonido. Gustó y pudo salir de gira con las principales estrellas de rock del momento, pero no fue un éxito de ventas y Topsy alternó el rhythm & blues con el rock & roll, destacando temas como "Workin´ on my baby" (1961) y otros que le dieron cierto renombre en Chicago. Sin embargo, cuando iba camino de convertirse en estrella, quizá no del rock pero si del rhythm & blues por el camino que estaba tomando, una hemorragia cerebral le provocó la muerte de forma fulminante cuando solo tenía 34 años.
Músicos: Tiny Topsy (voz), The Charms (coros) y The Five Chances.


"Aw! Shucks baby".