martes, 24 de noviembre de 2009

Joe Poovey (Dallas, 1939 - 1998)

Animado por sus padres, grandes amantes de la música country, aprendió a tocar la guitarra a muy tierna edad y a los 12 años ya tenía su propia banda, Los Hillbilly Boys. Por su precocidad llamó la atención de los promotores que les contrataron para actuar en el famoso concierto-programa de radio semanal Big D. Jamboree donde, debido a su frenética manera de tocar y saltar sobre el escenario se ganó el apodo de "Jumping". La amistad que trabó allí con otros artistas le dió la oportunidad de ser invitado a una sesión de grabación de Earney Vandagriff & the Big D. Boys, la banda residente del Jamboree, en 1955, debido a que su padre les había escrito algunas canciones, y el adolescente Poovey tuvo el honor de poner la voz al tema de la cara B, "Santa´s helper". Pero precisamente ese año un tal Elvis Presley irrumpió en el Jamboree dejando boquiabierto a todo el mundo, incluido Poovey, el cual inmediatamente decidió dejar de lado el hillbilly para crear su propio estilo de rockabilly, con la ayuda del magnífico compositor y productor Jim Shell que además le consiguió un contrato en discos Dixie, una sucursal de Starday. Hicieron temas fabulosos como "Nursery rock" (1956), "Sweet Louella" o "My life´s ambition" pero por alguna razón el sello no se decidió a publicarlos y quedaron inéditos durante unos años. Si lo hizo con "Move around" (1957), acreditándole un tanto precipitadamente con el nuevo mote de "Groovie" Joe Poovey, es decir, El chico de moda Joe Poovey, quizá solo porque rimaba en inglés ya que el disco no tuvo demasiado éxito, como tampoco la elegante "Careful baby" (1958). Para el siguiente single él y Shell compusieron un bombazo que incomprensiblemente no explotó, "Ten long fingers" (1959) era un todo un homenaje a Jerry Lee Lewis, recién caido en desgracia, incluyendo un piano tan rockero como el del mismísimo Killer. Era evidente que ni emisoras ni público habían perdonado a Lewis ni a todo el que le recordase asi que el single fue otro fracaso de ventas, dejando discos Dixie poco después. Además la fiebre por el rockabilly habí pasado y, como tantos otros, Joe hubo de reciclarse en artista y compositor country, un género que no decaía en el oeste norteamericano y que al menos le permitía vivir de la música. En 1966 se cambió el nombre artístico a Johnny Dallas y triunfó en el mundo country con "Heart full of love", un tema muy inferior a los antes citados, pero asi es la vida, quizá fuera el nombre, quizá la gente, quizá las grooveys, a saber. De todos modos sus siguientes discos pasaron desapercibidos y Joe se puso a trabajar de pincha-discos en su Tejas natal durante más de 10 años. Sin embargo el revivalismo rockabilly lo iba a cambiar todo pues aqui en Europa se editó una recopilación de sus obras con Shell de los años 50 que sorprendieron a los aficionados que las desconocián, la mayoría, por su salvajismo y actualidad. Esto reactivó su carrera enormemente y volvió a actuar, eso si, ahora haciéndose llamar Texas Joe Poovey y alternando rockabilly con country en su repertorio. En 1980 ya fue invitado a una gira por Inglaterra (donde contó con los Blue Cats como banda de apoyo) donde aprovechó para grabar un single hillbilly, "You´re my sunshine", experiencia europea que repetiría en los años siguientes. Pero delicado de salud sintió que debía seguir trabajando en la más tranquila radio, aunque problemas con las autoridades locales por rollos de licencias le obligaron a trabajar como chofer de las estrellas de la televisión de Dallas, entre ellas Priscilla Presley. No merecía esto asi que volvió a los escenarios y a los estudios de grabación y estaban a punto de salir dos álbums simultaneos, uno de rockabilly y otro de country, cuando la muerte le sorprendió mientras dormía. Tenía 58 años.
Músicos: Joe Poovey (voz), Chuck Jennings, Howard Reed y Brian Freeze (guitarra), Bobby Rambo (contrabajo), Les Gilliam (guitarra rítmica), Mickey Jones (batería), Albert Talley (steel guitar), C.B. Oliver (piano), Eddie McDuff (coros), Orville Couch (palmas), los Blue Cats y la Dave Travis Band.


"Move around".