martes, 24 de noviembre de 2009

The Wanderers (Nueva York, 1953 - 1965)

Un grupo de chicos del neoyorquino barrio de Harlem formaron el conjunto vocal The Barons que actuaba en fiestas locales y que finalmente consifuieron ganar un importante premio para jóvenes talentos en el mítico teatro Apollo. Tras un breve periodo en el que incorporaron a una chica, haciéndose llamar The Barons & Betty, se cambiaron el nombre a The Larks pero pronto se dieron cuenta que había otros con el mismo nombre que iban más rápido hacía la cima que ellos, los Larks de Carolina del Norte, por lo que decidieron llamarse The Singing Wanderers, es decir, los vagabundos cantarines. Empezaron a cantar en los bares no solo rhythm & blues y melodías de musicales de Broadway sino también un repertorio doo-wop más moderno. Tras marcharse su cantante solista incorporaron a Ray Pollard, un amigo al que habían repatriado de la guerra de Corea pues había perdido una mano en combate, y firmaron con discos Savoy, ya llamándose simplemente Wanderers (por lo cual empezaron a actuar con parches en la ropa, como los vagabundos) que les editó de forma un tanto precipitada "We could find happiness" (1953), pues no era un tema muy pulido. Tras telonear a Ella Fitzgerald y hacer los coros en un disco de Dolly Cooper se fueron a discos Decca, algo desastroso pues allí les editaron solo dos singles en 3 años bajo el título, otra vez además, de Singing Wanderers. Salieron de la oscuridad de forma espectacular cuando interpretaron dos magníficas y divertidas canciones, sin ningún tipo de playback, en la película "Rockin´ the blues" (1956), lo que les valió para salir de gira por todo el país, fichar por discos Atlantic y tener su propio programa de radio. Su du-duá era ahora de lo más animado y se habían convertido en el grupo vocal más querido por los adolescentes norteamericanos, sin embargo las grandes ventas no llegaban y los Wanderers fueron pasando de discográfica en discográfica sin apenas éxito, haciendo cada vez más giras, incluso por Canadá e intentando adaptar su estilo a las baladas, al gospel y a los arreglos orquestales a ver si así sonaba la flauta. Evidentemente no, esto no hacía más que alejarlos de los jóvenes y acercarlos al conservador programa de televisión del tonto de Ed Sullivan, del que se hicieron asiduos. Tras no irles del todo mal con su single "There is not greater love" (1962) fueron enviados a Okinawa a entretener a las tropas yanquis destinadas allí y, de paso que estaban por allí, emprendieron una gira por Japón, con tan buena acogida que repitieron al año siguiente. Sin embargo poco después sus jefes consideraron que era mejor llamarles Ray Pollard & the Wanderers, por el carisma del cantante solista, algo que no sentó nada bien al resto del grupo. Estaban ya en tensión cuando uno de ellos, Shepperd Grant, murió de una hemorragia cerebral porlo que el resto aprovechó para dejar el grupo. El único que continuó en el negocio fue Pollard que, tras fracasar como cantante en solitario, trabajó en el musical de Broadway "Purlie" (1970) y luego se unió al sexteto de Joe Cuba, para finalmente recalar en los remozados Ink Spots de los años 80. Murió en 2005.
Músicos: Alfonso Brown y Ray Pollard (solista), Bobby Yarborough (barítono y tenor), Frank Joyner ( 2º tenor), Sheppard Grant (voz bajo) y Bill Campbell (piano).


"First, last and only girl" en la película "Rockin´ the blues". La chica es Pearl Wood, a la cual hacen los coros cuando ella canta en el film.