lunes, 23 de noviembre de 2009

The Bobbettes (Nueva York, 1956 - 1981)

Un grupo de niñas, las hermanas Pought y algunas compañeras de colegio, formaron el grupo vocal Harlem Queens, que empezó a participar en algunos concursos locales. No ganaron ninguno, al parecer los grupo femeninos no estaban muy bien considerados en el mundo del doo-wop de entonces, pero llamaron la atención del representante James A. Dailey que se ofreció a ser su manager. Este lo primero que hizo fue cambiarles el nombre pues Las Reinas de Harlem sonaba un poco como a pandilla de delincuentes juveniles. Ya como Las Bobbettes ficharon por discos Atlantic para editar una divertida canción sobre el Sr. Lee, un profesor al que odiaban, pero se metían tanto con él y tan cruelmente que se cambió la letra. "Mr. Lee" (1957) fue un éxito inmediato que llegó al número 6 de las listas de rhythm & blues y les llovieron ofertas para actuar pero al ser tan pequeñas la ley se lo impedía en la mayoría de los estados. Siguieron buenos temas du-duá y con más medios como "Zoomy" (1958) o "Don´t say tonight" (1959), pero las ventas fueron ridículas, quizá porque habían perdido la gamberra espontaneidad de antes. Para volverse a ganar a los adolescentes grabaron la segunda parte del tema que las hizo famosas, "I shot Mr. Lee" (1960), pero la empresa se negó a lanzar al mercado una canción en la que unas niñas decían "le disparé en la cabeza así, ¡bum, bum!" por lo que se fueron a editarla en la competencia, algo que asustó a Atlantic que sacó finalmente el tema, de tal forma que había dos ediciones de la misma canción a la vez. Por un vez las ventas del modesto sello Triple-X supero a la poderosa multinacional. Pero cuando Dailey fue despedido, al parecer por razones de consideración, las chicas rebotaron de un sello a otro durante los años 60 sin apenas éxito, la llegada en masa de los grupos de chicas que ellas habían contribuido a crear, con un concepto musical más moderno, las apartaron poco a poco del primer plano. Girar hacía el imperante estilo soul (a veces acreditándose como Las Soul Angels) no les sirvió de mucho, y tampoco cuando en los años 70 aceptaron cierta influencia funk (cantando en estos casos bajo el pseudónimo de The Sophisticated Ladies). Aun así eran un grupo muy respetado y, como Las Bobbettes, nunca les faltaron actuaciones, sin embargo, en 1980, un completo desconocido apuñaló brutalmente hasta la muerte sin ningún motivo a Jannie Pought cuando paseaba por la calle. Abrumadas por la tragedia aun intentaron seguir un tiempo con la música pero ya no era lo mismo, ahora, además, estaban casadas y con hijos y cada vez podían dedicarle menos tiempo porlo que decidieron separarse. Ultimamente, las tres que quedan vivas has decidido reunirse de nuevo para algún concierto nostálgico.
Músicos: Emma Pought y Helen Gathers (alto), Jannie Pought y Gloria Glynn (soprano), Laura Webb (contralto), Reather Dixon (tiple).


Su vuelta de 2009. Aqui cantan toda la historia, "Mr. Lee" y "Yo maté a Mr. Lee".

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