lunes, 12 de octubre de 2009

The Monotones (Newark, 1955 - 1962)

Un grupo de chicos de unas humildes casas de protección oficial de Nueva Jersey empezaron a cantar en el coro de la iglesia, dirigido por la que luego sería famosa cantante de gospel y miembro del coro de Elvis Presley, Cissy Houston. Entre estos niños estaban los hermanos Ryanes y los hermanos Patrick, Charles y James, que decidieron hacer un grupo de du-duá con los más entusiastas de dicho coro y le llamaron Los Travelers. James dejó el grupo para marcharse a Los Kodaks y tras algunas sustituciones decidieron rebautizarse como The Monotones (a ellos mismos les sonaba monótona su voz) y presentarse a un programa de televisión que buscaba jovenes talentos de la canción (como veis no hay nada nuevo bajo el sol) muy famoso allí entonces y lo ganaron de calle haciendo una versión del "Zoom" de Los Cadillacs. Esto les valió para que les contratara la modesta discográfica Mascot, que les editó el single "Book of love" (1957), una melodía que se le había ocurrido a Charles Patrick mientras veía un anuncio de dentrífico y que los del sello preferían que la grabaran Las Bobbettes (como anécdota decir que el pum que se oye en medio del estribillo es de una pelota que impactó contra la ventana del estudio y les gustó como quedaba). Aquello era un bombazo en potencia pero Mascot no tenía logística para distribuirlo a nivel nacional así que casi pasó desapercibido hasta que discos Chess se encargó de distribuirlo, llegando en pocas semanas al número 5 de las listas en Estados Unidos y también a los primeros puestos en Australia y el Reino Unido al año siguiente, siendo todavía una de las más conocidas canciones en Estados Unidos, hasta el punto que el tema "American pie" (1971) de Don McLean hace referencia a ella como símbolo de la perdida inocencia americana de los años 50 y ha sido versioneada por gente como Ben E. King o Bo Diddley. Ahora Los Monotones salieron de gira por Estados Unidos y Canadá como teloneros de gente como LaVern Baker, Jackie Wilson, Paul Anke, Frankie Avalon o un principiante Sam Cooke, y poco despues hicieron una aprición en televisión. Sin embargo los siguientes singles del grupo, "Zombi" o "The legend of Sleepy Hollow" no tuvieron apenas repercusión, algo que no salvó ni el que se cambiaran de nombre brevemente a The Terracetones (curiosamente era el nombre del grupo rival de su barrio) cuando James Patrick volvió con ellos, y el grupo decidió disolverse poco despues de hacer un par de versiones a la desesperada de "Why do fools fall in love?" y "Rock and roll is here to stay". De todas formas cuando se encontraron faltos de dinero se reagruparon para algún concierto concreto, por lo menos hasta la temprana y trágica muerte de los hermanos Ryanes, John con 31 años y Warren con 44. Dos de sus componentes, George Malone y Frankie Smith, intentaron reformar la banda con nuevos componentes provenientes de Los Exceptions y de los originales Terracetones en los años 90 y, aunque estaba claro que no era lo mismo, siguieron incluso cuando Smith falleció en el año 2000 y Malone en 2007, es decir, cuando ya no queda ningún miembro original del grupo. Hay al menos otras 5 bandas por el mundo que se llaman The Monotones pero ninguna merece la pena especialmente asi que tened cuidadín.
Músicos: Charles Patrick (solista), Warren Davis y James Patrick (tenor), Frankie Smith y John Ryanes (voz bajo),Warren Ryanes (barítono) y George Malone (segundo tenor).

"Book of love".

No hay comentarios: