lunes, 5 de octubre de 2009

Eddie & the Showmen (Los Ángeles, 1963 - 1965)

Al contrario que muchos chavales de las playas de California, Eddie Bertrand no empezó a tocar música surf por su amor a ese deporte sino que empezó a hacer surf inspirado por ese estilo musical, recorriendose todas las playas con olas del estado. Pero ya puestos aunó ambas cosas y empezó a imitar a la guitarra española los gorgoteos marinos que Dick Dale hacía con la guitarra eléctrica. Conoció a un chico con sus mismas inquietudes en el autobús del colegio (solo tenían 13 años), Paul Johnson, y ambos empezaron a perfeccionarse con el instrumento y a escribir canciones surf instrumentales, siendo una de las que les quedó más redonda "Mr. Moto". Tras incorporar a otros tres amigos fundaron el grupo The Bel-Airs en 1960, haciendo referencia al exclusivo barrio de donde venían algunos de ellos, aunque pasaran la mayor parte del tiempo en South Bay haciendo surf. La modesta discográfica Arvee les editó en single "Mr. Moto" (1961) y rapidamente se convirtó en un éxito local gracias al boca a boca, medio en el que influyó no poco el famoso surfer Lance Carson, una leyenda que ya había aparecido en la película "El eterno verano" y que dijo a quién quisiera oirlo que aquello era "verdadera música surf" (en él se inspiró Coppola para el personaje de Lance Johnson en su película "Apocalypse now"). Consiguieron, gracias a ello, tocar con frecuencia en el local insignia del género, el Rendezvous Ballroom, e incluso hicieron algunas actuaciones en la televisión del estado pero surgieron problemas entre Eddie y Paul pues el primero quería hacer un sonido más duro y reververante al estilo de Dale (consiguió que el mismísimo Leo Fender, creador de su guitarra, le amplificase el sonido de forma personalizada) mientras que Paul quería melodías más tranquilas y sutiles, asi que Eddie y uno de los Bel-Airs, Dickie Dodds (que había estado anteriormente en Los Mousketeers), se fueron a montar su propio grupo, Eddie & the Showmen en 1963. Pronto consiguieron fichar por discos Liberty (que curiosamente les editó una versión del "Squad Car " de los Bel-Airs) y actuaciones en la mítica sala del condado de Orange retail Clerks teloneando a gente como The Coasters, Jerry Lee Lewis, Sonny & Cher, Duane Eddy y los Beach Boys entre otros, gracias en gran parte al apoyo que les demostró el pincha-discos Reb Foster. Agradecido, Eddie le compuso una canción llamada "Mr. Rebel" (no tenía mucha imaginación para los títulos) que se vendió muy bien llegando al número 4 de las listas locales. Sin embargo al poco tiempo y tras algún single más, el grupo se disolvió, pues la música surf iba perdiendo fuelle. Eddie trabajó en otras cosas y anduvo tocando por ahí junto a un nuevo grupo, en el que estaba el famoso batería local Tom Brown, diferentes estilos hasta que en 1986 volvió a reunir a los Showmen para algunos festivales y en 2007 volvió definitivamente a sus raices, siendo considerado unanimente como uno de los pioneros del género, acompañado ahora por un grupo llamado The Eliminators. Por su parte, Dodd se unió a la banda de garaje The Standells con los cuales triunfó con "Dirty water" (1966), tema que llegó al número uno de las listas nacionales estadounidenses, y con los que apareció en películas y en televisión (recordada por siempre será su intervención en la serie "Los Monsters") hasta su separación en 1968; el batería de los disueltos Bel-Airs, Richard "Delvy" Delvecchio, formó un nuevo grupo surf llamado The Challengers (en el que también colaboró Paul Johnson) con el que tuvo un gran éxito con el tema "K-39" (1963), que hablaba de una playa en el kilómetro 39 al sur de la frontera con Méjico muy buena para hacer surf pero desgraciadamente, hacia 1966 se habían convertido en un grupo pop más; y Tom Brown formó el grupo neo-surf The Wedge a principios de los años 80. Cerrando el círculo diremos que Paul Johnson, tras dejar los Challengers, compuso la canción "Chifaldo" para sus fans Tom Starr & the Galaxies y más tarde, curiosamente, sustituyó a Starr rebautizando al grupo como P.J. & the Galaxies.
Los Bel-Airs citados aquí no tienen nada que ver con un grupo homónimo de Ohio, de corta vida y nulo éxito, que grabaron el single "Scotch & soda" (1964) para la modesta y efímera discográfica WEC.
Músicos: Eddie Bertrand (voz y guitarra) y Dickie Dodd (batería).

"Mr. Rebel" en la reunificación del 86.

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