lunes, 21 de septiembre de 2009

Roc LaRue (Fall River, 1939)

Un enamorado del rock and roll gracias a la película "Rock around the clock", ya empezó a tocar en la radio local siendo un adolescente y poco después ya hacia seis apariciones a la semana en una pequeña emisora de televisión de su Massachusetts natal. Ganó un concurso para jovenes talentos cuyo invitado estelar eran Eddie Zack & the Dude Ranchers, un popular grupo hillbilly de aquella región estadounidense, y que se lo llevó de telonero y lo hizo aparecer en su propio programa televisivo haciendose muy conocido en seguida por su espectacular forma de moverse y por su estilo tan salvaje de tocar la guitarra, derivando poco a poco hacia el rockabilly más desenfrenado. Johnny Cardell, del grupo los Pals, le reclutó inmediatamente como cantante y, rebautizándose ahora como The Catskills recorrieron la costa este yanqui e incluso Canadá durante el año 1956. Los chicos llamaron la atención de los cazatalentos y les ficharon los de discos Rama, una sucursal de Roulette, pero siendo ahora acreditados como Roc LaRue & the Three Pals a pesar de que él mismo reconoce que el lider era Cardell. Sea como fuese el caso es que el primer single de LaRue, el típico rockabilly "Baby take me back" (1957), se convirtió en un éxito en las costas este estadounidense y canadiense y fue el telonero de las grandes estrellas del rockabilly Carl Perkins y Eddie Cochran. Sin embargo su influencia mayor era Elvis, al cual solía imitar sin disimulo en el escenario en sus canciones y en sus movimientos hasta que llegó un punto en que más parecía un imitador que otra cosa. De hecho su siguiente single, acreditado ahora como Roger LaRue & his Pals, es una versión del Rey, "I don´t care if the sun don´t shine" (1958). Quizá es por ello que poco a poco el negocio musical le dió la espalda, al fin y al cabo ya tenían un Elvis verdadero y con más talento, y de la noche a la mañana todas la apariciones televisivas a nivel nacional, giras por el oeste e incluso películas que tenía concertadas fueron cancelándose una tras otras de tal forma que para finales de los años 50 ya practicamente no tenía trabajo. Fue contratado como cantante por un grupo llamado Connecticut Rebels, haciéndose llamar ahora Rocky LaRue, pero tras grabar un único single totalmente falto de éxito, se separaron. Desesperado, LaRue se alistó en el ejército en 1961 pero ni allí podía olvidar su amor por el rockabilly y solía tocar en el club de la tropa por lo que sus mandos, viendo cual era su verdadera utilidad, lo mandaron a entretener a la soldadesca por todo el país y luego por las bases yanquis de Alemania en una especie de interminable gira castrense rockera. Para cuando volvió a su país, en 1964, la fiebre por el rockabilly había pasado y Roc intentó hacer carrera con la música country en solitario o con una banda llamada The Country Misfits. Pero a pesar de que llegó a grabar algún single, no triunfó y se retiró del mundo musical en 1968. Gracias la revivalismo del género rockabilly ha sido recuperado en Europa desde finales del siglo XX, sobre todo en Alemania y Holanda, como uno de los pioneros, y ahora a vuelto a los escenarios y a los estudios de grabación todavia enérgico y alegre como solía y acompañado por sus hijos como grupo de apoyo.
Músicos: Roc LaRue (voz y guitarra rítmica), Johnny Cardell, Billy Nedar, Red Shea y Ronnie Haig (guitarra), Gene Lamond, Gabe Brenard, Bob Branch y Roger LaRue (batería), Luigi Creatore (piano), Ted Allen y Bob Hart (contrabajo), Chris LaRue (teclados), Dottie Light (bajo), Ernie Edwards (guitarra rítmica) y Hugo Peretti, Susie High, Roxie High y Christy La Rue (coros).

"Baby take me back".